O presidente Joe Biden faz o discurso sobre o Estado da União em uma sessão conjunta do Congresso no Capitólio dos EUA, em 7 de fevereiro de 2023, em Washington.

WASHINGTON (AP) – O presidente Joe Biden deve usar seu discurso sobre o Estado da União na quinta-feira para promover sua visão para um segundo mandato a um eleitorado desanimado que questiona se ele está à altura do cargo e para alertar que o favorito do Partido Republicano, Donald Trump, ser uma alternativa perigosa.

O terceiro discurso de Biden na tribuna da Câmara será uma espécie de entrevista no trabalho, enquanto o presidente mais velho do país tenta acalmar as preocupações dos eleitores sobre a sua idade e desempenho no trabalho, ao mesmo tempo que aumenta o contraste com o seu quase certo rival de 2024.

O presidente espera mostrar as suas realizações em infra-estruturas e indústria, bem como pressionar para que sejam tomadas medidas em matéria de ajuda à Ucrânia, regras de migração mais rigorosas, restauração do acesso ao aborto e redução dos preços dos medicamentos, entre outras questões. Mas, ao fazê-lo, o presidente de 81 anos será observado de perto, não apenas pela sua mensagem, mas também pela capacidade de transmiti-la com vigor e comando.

O presidente Joe Biden faz o discurso sobre o Estado da União em uma sessão conjunta do Congresso no Capitólio dos EUA, em 7 de fevereiro de 2023, em Washington. (AP Photo / Jacquelyn Martin, Piscina, Arquivo)

O presidente tentará também fazer deste Estado da União, com toda a pompa que o acompanha, um momento mais íntimo. A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que Biden vê o discurso como uma “continuação das conversas” que teve com os americanos enquanto viaja pelo país.

“É baseado nessas conversas, na experiência que ele tem”, disse ela na quarta-feira.

Biden passou o fim de semana passado trabalhando no discurso na reclusão do retiro presidencial de Camp David com seus assessores mais próximos e o historiador presidencial Jon Meacham. Esperava-se que ele continuasse ajustando tudo até o dia do discurso, disse Jean-Pierre.

O presidente falará perante um Congresso historicamente ineficaz. Na Câmara liderada pelo Partido Republicano, o presidente da Câmara, Mike Johnson, assumiu o poder há cinco meses, após a caótica destituição do ex-presidente da Câmara, Kevin McCarthy. Os legisladores ainda lutam para aprovar projetos de lei de financiamento para o ano em curso e estão num impasse há meses em projetos de assistência externa para ajudar a Ucrânia a evitar a invasão da Rússia e apoiar a luta de Israel contra o Hamas.

O discurso sobre o Estado da União é uma noite marcante no calendário da Casa Branca, oferecendo aos presidentes uma linha direta com um público cativo de legisladores e dignitários na Câmara da Câmara e dezenas de milhões de telespectadores em casa. Mas mesmo assim, a noite perdeu um pouco do seu brilho à medida que a audiência diminuiu.

“Você sempre ouve as pessoas dizerem: ‘Ah, o discurso perdeu completamente a relevância. Basta enviar um PDF dele. Deveria ser um vídeo. Isso é um absurdo”, disse Michael Waldman, redator de discursos na Casa Branca de Clinton. “…Pode não ser tão grande quanto Taylor Swift no Super Bowl, mas é um grande público para um discurso político.”

Os assessores de Biden dentro da Casa Branca e em sua campanha esperam por alguns novos momentos virais – como quando ele brigou no ano passado com os questionadores republicanos e os repreendeu por esforços anteriores para cortar o Medicare e a Previdência Social.

Johnson, ansioso para evitar um episódio semelhante este ano, em uma reunião privada na quarta-feira, instou os republicanos a mostrarem “decoro” durante o discurso, de acordo com uma pessoa familiarizada com seus comentários aos legisladores.

Biden entra no discurso com muito trabalho a fazer para fortalecer sua posição. Apenas 38% dos adultos norte-americanos aprovam a forma como ele conduz o seu trabalho como presidente, enquanto 61% desaprovam, de acordo com um inquérito recente realizado pelo The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

A mesma pesquisa descobriu que mais de 6 em cada 10 (63%) afirmam não estar muito ou nada confiantes na capacidade mental de Biden para servir eficazmente como presidente. Uma parcela semelhante, mas um pouco menor (57%), afirma que Trump não tem memória e acuidade para o trabalho.

O já intenso escrutínio da idade de Biden foi ampliado quando o conselheiro especial Robert Hur levantou questões sobre a acuidade mental do presidente em seu relatório do mês passado sobre o tratamento de informações confidenciais por Biden.

Jim Messina, gerente de campanha do ex-presidente Barack Obama em 2012, disse que o discurso de quinta-feira oferece a Biden uma oportunidade importante para abordar as preocupações dos eleitores.

“Quanto mais pessoas o virem fazendo seu trabalho, melhor”, disse Messina. “E quanto mais pessoas o virem como presidente dos Estados Unidos, melhor será para nós.”

Com Hur pronto para testemunhar na terça-feira perante os legisladores sobre sua investigação, disse Messina, o discurso de Biden poderia servir como uma “pré-réplica” ao comparecimento do procurador especial.

Espera-se que Biden pinte um futuro otimista para o país à medida que as enormes peças legislativas que ele sancionou durante seus primeiros dois anos de mandato forem implementadas. Mas também deveria alertar que o progresso que vê a nível interno e externo é frágil – e particularmente vulnerável se Trump regressar à Casa Branca.

Os republicanos, pelo contrário, descrevem o estado actual da União com termos obscuros e ameaçadores – como “crise” e “catástrofe” – que reflectem o tom sombrio que Trump usa durante a campanha.

“A América está em declínio, nada do que ele disser amanhã à noite vai mudar isso”, disse Johnson na quarta-feira.

Este ano, Biden também poderá enfrentar protestos e emoções intensas – especialmente entre os seus apoiantes de base – devido ao seu apoio firme à guerra de Israel contra o Hamas em Gaza. A Casa Branca inicialmente esperava que um cessar-fogo de curto prazo fosse estabelecido após o discurso. Culpa o Hamas por ainda não ter aceitado um acordo mediado pelos EUA e seus aliados.

O presidente também fará um apelo enfático aos legisladores para que aprovem a assistência de defesa extremamente necessária para a Ucrânia. A grave escassez de munições permitiu à Rússia retomar a ofensiva na guerra que já dura dois anos.

A Câmara controlada pelo Partido Republicano recusou-se a agir de acordo com uma versão aprovada pelo Senado da legislação de ajuda, insistindo em novas medidas mais rígidas para limitar a migração na fronteira entre os EUA e o México, depois de Trump ter usado a sua influência para ajudar a afundar um compromisso bipartidário que teria feito só isso.

O senador Chris Murphy, um democrata de Connecticut, disse esperar que Biden “dê um tapa na cara dos republicanos” por rejeitar o acordo de segurança na fronteira.

“Os eleitores querem um candidato que se preocupe com a fronteira, mas querem um candidato que faça algo a respeito e não apenas reclame”, disse ele.

Espera-se também que o acesso ao aborto e aos tratamentos de fertilidade seja um componente-chave do discurso de Biden, especialmente à luz de uma decisão controversa do Supremo Tribunal do Alabama que revogou o acesso ao tratamento de fertilização in vitro no estado.

Uma das convidadas da primeira-dama Jill Biden para o discurso será Kate Cox, que processou o Texas e acabou deixando seu estado natal para obter um aborto de emergência após a detecção de uma grave anomalia fetal.

A Casa Branca também convidou líderes sindicais, um defensor do controle de armas e outras pessoas que Jill Biden e seu marido conheceram enquanto viajavam pelo país promovendo sua agenda. O primeiro-ministro da Suécia, Ulf Kristersson, também estará presente para assinalar a adesão do seu país à NATO, na sequência da guerra da Rússia na Ucrânia.

Indo para o Estado da União, Biden também levantou os problemas da “redução da inflação” – empresas que colocam menos pretzels no frasco e menos iogurte em copos selados – e das chamadas “taxas de lixo” sobre os serviços. Nenhum dos dois é o principal impulsionador da inflação, mas a Casa Branca espera mostrar aos consumidores que Biden está a lutar por eles.

Biden também iria revelar um plano alargado para aumentar os impostos sobre as sociedades e usar os recursos para reduzir os défices orçamentais e cortar os impostos para a classe média.

Após o discurso, Biden estava programado para um fim de semana de viagens de campanha, realizando eventos na Pensilvânia na sexta-feira e na Geórgia no sábado. Trump também estará em campanha na Geórgia naquele dia. O Gabinete do presidente também se espalhará por todo o país para amplificar a sua mensagem.

A campanha de Biden disse que sediaria mais de 200 grupos de observação em todo o país, inclusive em cidades, subúrbios e vilas rurais em estados decisivos. Os responsáveis ​​da campanha utilizarão os eventos para recrutar voluntários e encorajar outros a envolverem-se no esforço de reeleição de Biden.

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