Jack Lynch usava saia quando criança

Desde que me lembro, usei vestidos e salto alto, maquiagem e colares (Foto: Jack Lynch)

“Sinto o que você sente”, disse-me recentemente um estudante de nove anos.

‘Eu não me encaixo em uma caixa onde todo mundo parece se encaixar. Eu não gosto de fazer coisas normais de garota. Gosto de futebol e de usar roupas de menino.

Foi no início do ano passado e eu estava a falar para um grupo de cerca de 60 crianças do 5º e 6º ano de uma escola primária. escola em Sussex sobre minha identidade de gênero como parte de meu papel como Líder de Workshop da Pop’n’Olly – uma empresa de educação LGBT+ para crianças do ensino fundamental.

Se esta criança era não-binária – como eu – ou simplesmente uma menina que ousou quebrar os estereótipos tradicionais de género era irrelevante. Eles estavam vendo a representação que eu tanto precisava quando tinha a idade deles e reconhecendo algo semelhante neles.

E por isso estou extremamente triste pelo facto de o governo estar prestes a eliminar a educação sexual para crianças da escola primária com menos de nove anos de idade, nos planos que serão publicados na quinta-feira.

É relatado que estes planos incluem a proibição de ensinar estas crianças sobre a identidade de género.

Jack Lynch usava saia quando criança

Desde que me lembro, usei vestidos e salto alto, maquiagem e colares (Foto: Jack Lynch)

Permitir que as crianças vejam que a diferença não é algo de que se envergonhar, mas sim algo de que se orgulhar, é crucial para ajudar as crianças a desenvolverem não só bondade e empatia para com os outros, mas também bondade para consigo mesmas.

Eu cresci no sul London e eu tivemos a sorte de ter pais solidários que me permitiram ser eu mesmo. Desde que me lembro, usei vestidos e salto alto, maquiagem e colares – em casa, nas lojas, em qualquer lugar e em qualquer lugar que pudesse.

Eu me senti confortável sendo extravagante e dramático. Eu simplesmente me senti como eu.

No entanto, quando comecei a escola, por volta dos cinco anos de idade, rapidamente se tornou claro para mim que ser um “menino” vinha acompanhado de um certo manual de regras – um que certamente não incluía a minha grande energia feminina. .

Lembro-me quase instantaneamente de perceber que me destacava e isso me fez sentir extremamente vulnerável. Fui provocado pela maneira como agi, andei, falei e até pelos meus gestos “chiques” com as mãos.

Não me lembro muito desse bullying na minha primeira escola, mas o que fica comigo é que os professores não fizeram nada para impedir. Tanto que minha mãe teve que me mudar para uma escola diferente.

Jack Lynch quando adolescente

Parei de usar vestidos e salto alto e passei a usar jeans e camisetas (Foto: Jack Lynch)

Então decidi me ‘consertar’. Parei de usar vestidos e salto alto e comecei a usar jeans e camisetas. Além disso, tentei agir como os meninos que via ao meu redor – masculinos, apoiadores do futebol, esportivos e inteligentes.

Apesar das minhas ‘correções’, eu ainda ia para a escola com um medo permanente de que alguém descobrisse quem eu realmente era e que eu fosse exposto, desmascarado e humilhado. Olhando para trás agora, este foi o início da ansiedade e depressão crônicas contra as quais ainda luto até hoje.

Eu me senti confortável o suficiente para me declarar gay na universidade porque via isso como um novo começo. Isso me permitiu relaxar um pouco, mas ainda tive problemas para me adaptar.

Nessa época eu gostava muito de jogar badminton (cheguei ao nível municipal) e também competia em duatlos e eventos de corrida, então definitivamente me sentia ‘muito esportivo’ para ser ‘camp’, mas também não me sentia masculino o suficiente ser um ‘gay esportivo’. Senti uma pressão enorme para ser aceito nessas subcategorias estereotipadas.

Depois da universidade, aguentei cinco anos antes de ter um colapso nervoso em abril de 2020.

Jack Lynch na frente de uma tela de TV com Pop'n'Olly

Adorei poder oferecer uma educação que – para mim – teria mudado minha vida (Foto: Jack Lynch)

De licença – com tanto tempo sozinho – me senti sobrecarregado e infeliz. Na verdade, até pensei em tirar a minha vida só para fugir de tudo.

Durante muito tempo, estive reprimindo o meu verdadeiro eu e o resultado significou uma depressão paralisante e de longo prazo – incluindo pensamentos suicidas quase diários – e ansiedade severa.

Meu parceiro na época me incentivou a entrar em contato com meu médico de família sobre antidepressivos e com um conselheiro para começar a falar sobre o que eu estava sentindo. Posso dizer honestamente que sem ele me pressionando para fazer isso, eu quase certamente estaria morto.

Foi através do aconselhamento que comecei a me abrir sobre minha identidade pela primeira vez. Comecei a entender a raiz da minha ansiedade e depressão. Acontece que se você interpretar uma versão falsa de si mesmo por muito tempo, perderá quem você realmente é.

Nunca me senti realmente homem, mas também nunca me senti mulher (Foto: Jack Lynch)

Então, no final de 2020, comecei a trabalhar com o Pop’n’Olly.

À medida que minha confiança em mim mesmo crescia, também cresciam minhas responsabilidades na empresa e me vi ministrando oficinas LGBT+, inclusive compartilhando mensagens de alegria por ser diferente.

Eu adorei instantaneamente. Especificamente, adorei poder proporcionar uma educação que – para mim – teria mudado a minha vida.

Então, um ano depois de iniciar essa função, me assumi como transgênero e não binário. Isso ocorre porque meu trabalho em terapia me levou a perceber que nunca me senti verdadeiramente homem, mas também nunca me senti mulher.

Estimo que conversei com mais de 100.000 crianças em idade primária (Foto: Jack Lynch)

Então eu saí como um ato de me libertar – dos julgamentos de outras pessoas, mas também de viver autenticamente como eu mesmo. E é esta história que partilho com as crianças nos meus workshops, embora de uma forma que elas possam compreender a um nível primário.

Eu me abro sobre a pressão que senti para parecer e agir de determinada maneira quando criança e por que isso me deixou tão infeliz. Também compartilho a vergonha e o medo de simplesmente ser eu mesmo, porque no passado as pessoas me intimidaram por isso.

Na minha experiência, as crianças de hoje são muito acolhedoras e gentis – muitas vezes reagem com tristeza à minha história. Alguns até me dizem por que ninguém deveria se sentir assim e como seriam meus amigos da escola.

Mais importante ainda, eles sabem que a oficina é um espaço seguro para eles.

Você é visto e basta (Foto: Jack Lynch)

Mas estes não são apenas comentários de crianças. Estes são e-mails de pais me contando como seu filho chegou em casa e não parava de falar sobre minha sessão. Ou mensagens de professores me dizendo o quanto os deixei mais confiantes ao ensinar sobre identidades LGBT+.

Uma fonte governamental disse à BBC que, ao abrigo destes novos planos, se questionados sobre a “ideologia de género”, os professores teriam de responder que ela é “contestada”.

Dizer às crianças trans e não-binárias – sejam elas as que perguntam aos seus professores ou as que lêem as notícias hoje – que a sua própria identidade é “contestada” é extremamente prejudicial.

Não proporciona às crianças um ambiente seguro e de apoio para crescerem e se desenvolverem, mas, em vez disso, aumenta os sentimentos de vergonha e solidão, o que tem consequências a longo prazo na saúde mental da criança.

O Pop’n’Olly sempre existirá para apoiar crianças trans e não binárias e mostrar que a diferença e a diversidade são algo a ser celebrado. Estaremos sempre aqui para despertar alegria, erradicar a vergonha e capacitar as crianças a serem elas mesmas.

Nossas diferenças não são algo que nos torna fracos (Foto: Jack Lynch)

Todos os dias – especialmente em dias como hoje – penso na sorte que tenho por ainda estar vivo para transformar as minhas experiências em algo que muda a vida dos jovens. Nunca, em meus sonhos mais loucos, pensei que alguém se importaria com minha história, muito menos a acharia inspiradora.

Estimo que falei com mais de 100.000 crianças em idade primária. E alerta de spoiler: a maioria dessas crianças já sabe o que significa não-binário e trans.

Passei 20 anos desempenhando o papel do “menino” que pensei que deveria ser – para estar seguro e me encaixar. Acontece que eu só precisava ver um plano diferente sobre como ser humano.

Se você está lendo isso e reconhece algo sobre si mesmo, quero que saiba que – quem quer que você seja, quem quer que você sinta que é por dentro – você é amado. Que você é visto e que você é o suficiente.

Deixo-vos a mensagem que conto às crianças nas minhas oficinas. Lembre-se, nossas diferenças não são algo que nos torna fracos, são o que nos torna poderosos.

Pop’n’Olly é o principal recurso educacional LGBT+ do Reino Unido para crianças, pais, cuidadores e professores. Nossos vídeos e livros estão sendo usados ​​em escolas primárias em todo o Reino Unido e em outros lugares para ajudar a ensinar sobre igualdade e diversidade, ao mesmo tempo que ajudam a combater o preconceito LGBT+ antes que ele comece a se formar.



Orgulho e alegria

Orgulho e Alegria é uma série que destaca histórias positivas, afirmativas e alegres em primeira pessoa de pessoas transgênero, não binárias, de gênero fluido e não-conformes de gênero. Você tem uma história que gostaria de compartilhar? Entre em contato pelo e-mail [email protected]

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