Palestinos transportam seus parentes mortos no bombardeio israelense à Faixa de Gaza em Deir al Balah, em 5 de fevereiro de 2024.

O ministro da Defesa de Israel, Yoav Gallant, disse que os militares continuarão a conduzir operações no norte de Gaza durante muitos meses e prosseguirão com a sua principal ofensiva no sul, onde estão envolvidos em combates intensos há semanas, até terem “reinado total” sobre o todo o território.

Ele disse que a ofensiva acabará por chegar à cidade de Rafah, na fronteira egípcia, onde cerca de 1,5 milhões de palestinos deslocados procuraram refúgio. O Egito disse que uma implantação israelense ao longo da fronteira ameaçaria o tratado de paz que os dois países assinaram há mais de quatro décadas.

Blinken encontrou-se com o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman pouco depois de chegar à capital saudita, Riade. Autoridades sauditas disseram que o reino ainda está interessado em normalizar as relações com Israel num acordo potencialmente histórico, mas apenas se houver um plano credível para criar um Estado palestino.

Blinken “ressaltou a importância de atender às necessidades humanitárias em Gaza e de evitar uma maior propagação do conflito”, e ele e o príncipe herdeiro discutiram “a importância de construir uma região mais integrada e próspera”, disse o Departamento de Estado num comunicado.

Mas qualquer acordo tão grandioso parece estar muito distante, uma vez que a guerra ainda continua em Gaza, onde 113 corpos foram levados para hospitais só nas últimas 24 horas, de acordo com o Ministério da Saúde no território governado pelo Hamas. Outras 205 pessoas ficaram feridas, disse a agência.

As mortes elevam o número total de mortos palestinos de quase quatro meses de guerra para 27.478. O ministério não faz distinção entre civis e combatentes na sua contagem, mas afirma que a maioria dos mortos são mulheres e crianças.

A guerra destruiu vastas áreas do pequeno enclave, deslocou 85% da sua população de 2,3 milhões de palestinianos e levou um quarto dos residentes à fome.

Um vídeo que circulou online na segunda-feira mostrou homens armados mascarados liderando uma fila de detidos sem camisa, passando por edifícios bombardeados no norte de Gaza, forçando-os a gritar que são ladrões. A Associated Press não foi capaz de confirmar o incidente de forma independente, mas é consistente com a reportagem da AP.

Foi o mais recente sinal de que o Hamas, que governa Gaza desde que tomou o poder às forças rivais palestinianas em 2007, está a reafirmar o controlo em partes do norte. Os residentes dizem que as forças de segurança lideradas pelo Hamas, que antes da guerra chegavam a dezenas de milhares, começaram a reaparecer em algumas áreas onde se concentram na distribuição de salários civis e na repressão aos saqueadores.

Os militares israelitas afirmam ter lançado operações selectivas no norte de Gaza durante a última semana para impedir o Hamas de reconstruir as suas capacidades.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu prometeu continuar a guerra até que Israel esmague as capacidades militares e governativas do Hamas e consiga o regresso dos mais de 100 reféns ainda detidos pelo grupo militante após o ataque transfronteiriço de 7 de Outubro que desencadeou a guerra.

O Hamas e outros militantes mataram cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis, no ataque e sequestraram cerca de 250. Mais de 100 cativos, a maioria mulheres e crianças, foram libertados durante um cessar-fogo de uma semana em novembro, em troca da libertação de 240 palestinos presos por Israel.

Reunindo-se com tropas na segunda-feira, Netanyahu disse que Israel derrotou 18 dos 24 batalhões do Hamas, sem fornecer provas. “Estamos a caminho da vitória absoluta e quero dizer que estamos comprometidos com isso e não vamos desistir.”

Os Estados Unidos, o Catar e o Egito elaboraram uma proposta de cessar-fogo de várias semanas e de libertação faseada dos restantes reféns.

Mas o Hamas, que ainda não respondeu publicamente à proposta, disse que não libertará mais prisioneiros até que Israel termine a sua ofensiva. Espera-se que os militantes exijam em troca a libertação de milhares de prisioneiros palestinos – exigências que Netanyahu descartou publicamente.

A guerra provocou tensões em toda a região, com uma série de ataques e contra-ataques aumentando o risco de um conflito mais amplo.

Israel e o poderoso grupo militante Hezbollah do Líbano trocam tiros diariamente através da fronteira e, nas últimas semanas, aparentes ataques israelitas mataram comandantes seniores do Hezbollah.

Um ataque de drones lançado por militantes apoiados pelo Irão matou três soldados norte-americanos perto da fronteira Jordânia-Síria na semana passada, provocando uma onda de ataques retaliatórios dos EUA. Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha também realizaram ataques contra os rebeldes Houthi, apoiados pelo Irão, no Iémen, em resposta aos seus ataques à navegação internacional no Mar Vermelho, que os rebeldes retratam como um bloqueio a Israel.

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