Delta High School Heath e a professora de inglês Jamie Cutter em sua turma com bandeiras de diversidade de gênero e sexualidade na quinta-feira, 18 de janeiro de 2024, em Aptos, Califórnia (Dai Sugano/Bay Area News Group)

No ensino médio, Jamie Cutter assistiu a palestras sobre abstinência em uma cidade que tinha uma das taxas mais altas de gravidez na adolescência na Califórnia. Quase duas décadas depois, ela dá aulas de educação sexual que gostaria de ter feito naquela época.

Sentada à sua mesa em uma sala de aula iluminada e arejada, escondida no campus da Delta High School, na cidade de Aptos, no condado de Santa Cruz, Cutter usa uma camiseta roxa estampada com a palavra “Queer”. Ela é uma educadora orgulhosa, mas não foi sua orientação sexual que a inspirou a se concentrar neste trabalho. Ela escreveu “Educação Sexual Inclusiva”, um currículo para estudantes do ensino médio, e o ensina há 10 anos porque viu em primeira mão o que acontece sem ele.

Delta High School Heath e a professora de inglês Jamie Cutter em sua turma com bandeiras de diversidade de gênero e sexualidade na quinta-feira, 18 de janeiro de 2024, em Aptos, Califórnia (Dai Sugano/Bay Area News Group)

O curso de 16 semanas vai além da educação sexual básica, abrangendo questões como saúde mental, redução de riscos e prevenção de drogas e álcool. Cutter se esforça para dar a seus alunos algo que ela nunca obteve no ensino médio: fatos e a liberdade de questionar.

Por quase uma década, o currículo de Cutter se espalhou pelas escolas sem polêmica. Mas com a politização da orientação sexual e da identidade de género na América, alguns pais estão agora a opor-se. Mesmo em Santa Cruz, um refúgio liberal num condado azul profundo, a educação sexual inclusiva está a criar divisões.

“Não é como se de repente houvesse um aumento nas identidades queer apenas por aprender sobre isso na escola”, disse Cutter. “E então, infelizmente, isso se torna uma questão política para algumas pessoas e se transforma em uma questão de esquerda versus direita.”

Mesmo na sua própria escola secundária em Santa Maria, no extremo sul da costa central da Califórnia, em meados dos anos 2000, Cutter tornou-se uma educadora sexual secreta para colegas estudantes que eram mal servidos por um currículo baseado na abstinência. A mãe de Cutter, que era enfermeira, ensinou-lhe os meandros da saúde sexual em casa.

“Eu me peguei ensinando meus amigos a usar preservativos e contando às pessoas onde ficava a Planned Parenthood”, disse Cutter. “Isso era algo sobre o qual os professores não podiam dizer nada.”

A experiência inspirou Cutter a escrever seu próprio currículo quando, em 2013, assumiu o cargo de professora de educação sexual na Delta – uma escola secundária para crianças que não tiveram sucesso nas salas de aula tradicionais.

Cutter não achou que seu currículo fosse tão revolucionário quando o escreveu. Ela simplesmente olhou para os padrões estaduais e planejou aulas para satisfazê-los. Mas mesmo os estudantes que tiveram aulas de educação sexual em outros lugares disseram que muito do material era novo para eles.

“Todas as perguntas desta aula são válidas”, disse Sion Erkiletian, aluno do terceiro ano da Delta High School que se identifica como não-binário. “Este é um espaço em que podemos ficar vulneráveis ​​e você também pode ficar confuso.”

Uma das páginas do currículo de Jamie Cutter, “Educação sexual inclusiva: um guia curricular abrangente de educação em saúde sexual”, aborda o assunto de relacionamentos saudáveis. (Dai Sugano/Grupo de Notícias da Bay Area)

O currículo começou a se espalhar em 2014, depois que Cutter começou a trabalhar com o Projeto Escolas Seguras, um grupo de recursos do condado de Santa Cruz para jovens e educadores queer. Com uma doação da Fundação Comunitária do Condado de Santa Cruz, eles desenvolveram um guia curricular e treinaram professores locais na implementação. A terceira edição saiu em 2022.

Desde a sua estreia, professores e distritos escolares em toda a Califórnia, em Oregon e em lugares distantes como Amsterdã adquiriram o currículo de Cutter. Ela treinou professores em sete escolas locais e o Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley o adotou como currículo oficial.

“Jamie adora perturbar o sistema para melhor atender às necessidades de seus alunos”, disse Ryane Ortiz, professora da Aptos High School que recebeu treinamento de educadora sexual de Cutter em 2018. “Quando a conheci, fiquei imediatamente inspirado e cativado por sua vontade de fazer o que é certo para nossos alunos e nossa comunidade.”

Desde 2016, a Lei da Juventude Saudável da Califórnia exige que as escolas secundárias de todo o estado ensinem educação sexual abrangente e prevenção do VIH, incluindo identidade de género e orientação sexual.

A maioria das escolas oferece um currículo na noite anterior ao início do ano letivo, onde os pais podem revisar o currículo e fazer perguntas. Historicamente, isso não foi bem atendido na Aptos, disse Ortiz. Quando começaram a realizar as reuniões virtualmente durante a pandemia, a frequência aumentou e a apreensão também. A aprendizagem online deu aos pais uma nova visão sobre as aulas dos seus filhos, e alguns ficaram preocupados com o que viram.

Jamie Cutter, professor de inglês e da Delta High School Heath, dá aula de saúde na quinta-feira, 18 de janeiro de 2024, em Aptos, Califórnia (Dai Sugano/Bay Area News Group)
Jamie Cutter, professor de inglês e da Delta High School Heath, dá aula de saúde na quinta-feira, 18 de janeiro de 2024, em Aptos, Califórnia (Dai Sugano/Bay Area News Group)

“O tema principal sempre, todos os anos, é que os pais são cautelosos ou cautelosos ou simplesmente não querem que seus filhos aprendam sobre identidades queer/trans”, disse Ortiz.

“Tenho ouvido que os pais estão querendo que seus filhos não participem apenas das ‘coisas gays’”, disse Cutter. Mas a lei estadual não permite que as escolas ensinem seletivamente unidades dentro de um currículo. Então Cutter diz aos pais preocupados que esta unidade não inclui nenhuma informação sobre atos sexuais. Ela ensina porque todos os alunos têm orientação sexual e identidade de gênero e precisam saber o que isso significa.

Cutter também lembra aos pais que estudos mostram que a educação sexual abrangente atrasa o início da atividade sexual e ajuda a prevenir consequências indesejadas, incluindo a gravidez.

A maioria dos pais aceitou esta explicação, disse Cutter. Mas à medida que o género e a sexualidade se juntaram a pontos críticos anteriores, como as restrições da COVID e a política racial, no centro das atenções da guerra cultural, a oposição tornou-se mais organizada.

“Durante muito tempo, foram as máscaras, depois foi a teoria racial crítica, depois foi a aprendizagem socioemocional”, disse Tracy Henderson, fundadora da organização California Parents United, com sede em Monterey, um dos grupos que pedem mais cuidados parentais. ao controle. “Agora, o tema quente, por assim dizer, são as coisas trans, de identidade de gênero e de afirmação de gênero que estão promovendo em nossas escolas.”

“Precisamos voltar apenas à matemática, ao inglês e à escrita”, disse Henderson.

Em Setembro, Henderson juntou-se a representantes de outras organizações locais de direitos dos pais – incluindo o grupo nacional de defesa de direita Moms for Liberty, de grande visibilidade e recentemente envolvido em escândalos, numa reunião em Watsonville. Os oradores denegriram a educação sexual inclusiva, criticaram a legislação e manifestaram preocupação com referências explícitas na literatura. Embora menos de 100 pessoas tenham comparecido, este evento foi o primeiro do gênero em Santa Cruz.

Uma oradora, Dalila Epperson, está concorrendo como republicana para representar o Distrito 30 na Assembleia estadual, cobrindo a maior parte da Costa Central, de Santa Cruz a Pismo Beach. Sua campanha concentra-se nos direitos dos pais de escolher o que seus filhos aprendem.

“Os nossos representantes já não ouvem mais os seus eleitores”, disse Epperson. “É por isso que estou concorrendo.”

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