Como um unicórnio francês do seguro saúde planeja aproveitar a IA para alcançar lucratividade

A ascensão meteórica de Alan no ecossistema tecnológico francês tem sido figurativa e literal. Há alguns anos, o escritório da startup estava limitado a um andar em um edifício de escritórios indefinido perto do Canal Saint-Martin, em Paris.

Com o tempo, a empresa foi acrescentando mais um andar, depois mais um andar… Agora, a empresa de 550 funcionários ocupa também o último andar do prédio. É uma área comum com uma cozinha num canto e uma bela vista dos típicos telhados de zinco cinzento de Paris.

Esta manhã, o cofundador e CEO de Alan, Jean-Charles Samuelian-Werve, e seu diretor de receita, Ludovic Bauplé, deram uma entrevista coletiva com um grupo de repórteres. Alguns deles cobrem startups de tecnologia, outros se concentram no setor de seguros. É uma mistura incomum de repórteres, mas isso ocorre porque Alan é uma empresa incomum.

A empresa começou originalmente com um produto de seguro saúde que complementa o sistema nacional de saúde na França. As empresas francesas devem fornecer um produto de seguro de saúde a todos os seus funcionários quando aderirem. Hoje, mais de 500.000 pessoas estão cobertas pelo produto de seguro de Alan.

Créditos da imagem: Romain Dillet/TechCrunch

Mas Alan também é uma empresa de tecnologia que levantou algumas rodadas de financiamento. Com a sua mais recente ronda de financiamento da Série E de 183 milhões de euros (196 milhões de dólares à taxa de câmbio de hoje), a empresa atingiu uma avaliação de 2,7 mil milhões de euros (2,9 mil milhões de dólares).

Alan integrou e automatizou tantas coisas quanto possível para seu produto principal, a parte de seguros. Também se expandiu para outros serviços para que seu aplicativo possa ser uma espécie de balcão único para todas as coisas relacionadas à sua saúde.

Depois de anos de crescimento explosivo, o ecossistema tecnológico francês desacelerou com o financiamento acabando e muitas empresas procurando uma saída rápida – a menos que você esteja trabalhando para uma empresa de IA generativa. Como Alan é uma das maiores empresas privadas de tecnologia da França, é interessante ficar de olho na empresa para entender como ela vê o futuro.

Ainda US$ 63 milhões em perdas em 2023

Apesar do crescimento de 39% da receita em 2023 em comparação com 2022, Alan ainda está perdendo muito dinheiro. Só em 2023, a empresa reportou perdas de 63 milhões de dólares (59 milhões de euros).

Mas as coisas estão melhorando. 5.000 empresas se tornaram novos clientes no ano passado. Na França, Alan não é mais a seguradora de saúde moderna para startups de tecnologia, já que novos clientes incluem Celio, Duracell, Mantu, Clinitex e também funcionários da Assembleia Nacional da França.

Alan também opera na Bélgica e na Espanha. E a diferença é bastante clara em Espanha, por exemplo, já que Alan nomeia N26, Cabify e Eventbrite como novos clientes no país – por outras palavras, empresas de tecnologia com equipas locais em Espanha.

“A rentabilidade é um tema central para nós. Nosso objetivo tem sido alcançar rentabilidade em 2025 para a França. E estamos confirmando isso mais uma vez”, disse Ludovic Bauplé. Quanto aos outros mercados, a empresa afirma que espera ser rentável como um todo em 2026.

“A nossa posição de caixa é superior a 180 milhões de euros. Nosso índice de solvência é agora de 450%, muito acima do mínimo exigido e duas vezes a média do mercado”, acrescentou Bauplé.

Créditos da imagem: Romain Dillet/TechCrunch

Isso significa que Alan encerrou as rodadas de financiamento? Esta parte não é clara, pois tornou-se muito mais difícil levantar rodadas de fase final com avaliações elevadas. As coisas podem mudar. E, claro, nunca diga nunca.

“Não precisamos levantar uma nova rodada para seguir o plano e manter esta taxa de crescimento até atingirmos a lucratividade”, disse Jean-Charles Samuelian-Werve mais tarde na conversa. “Ao mesmo tempo, recebemos ofertas não solicitadas de investidores no passado. . . continuaremos a observá-los, mas hoje essa não é realmente a nossa estratégia.”

Receita crescente, não custos

O caminho de Alan para a lucratividade inclui aumentar os resultados da empresa sem necessariamente crescer muito como equipe. No momento, Alan tem uma margem bruta de 10% após deduzir todos os reembolsos de saúde. Mas se incluir todas as despesas, a margem líquida fica negativa em -17%.

Em 2024, Alan espera aumentar sua receita em 40%. Mas a empresa planeia contratar apenas 30 pessoas – um aumento modesto de 5% na sua força de trabalho.

Isso ocorre porque o serviço de Alan foi projetado para ser bem dimensionado, sem necessariamente adicionar mais pessoas. É um aplicativo e serviço de autoatendimento. Os reembolsos são automatizados tanto quanto possível com reconhecimento óptico de caracteres, um mecanismo de fraude desenvolvido internamente, transferências bancárias automatizadas, etc.

Os cuidados preventivos no aplicativo também são uma grande parte da oferta de Alan, com foco em oito tópicos diferentes, que vão desde saúde mental até dores nas costas. Essa parte é gerenciada principalmente por uma biblioteca de vídeos e 80 profissionais de saúde que fazem parceria com Alan para responder perguntas por meio de uma interface de mensagens.

Alan também diz que a inteligência artificial será fundamental no que diz respeito ao dimensionamento. Como acontece com muitas equipes de suporte ao cliente hoje, algumas das interações entre os clientes de Alan e sua equipe são otimizadas por inteligência artificial.

Mas todas as equipes aproveitam a inteligência artificial de uma forma ou de outra. O CEO da Alan, Jean-Charles Samuelian-Werve, me disse que cada funcionário é agora 40% mais produtivo.

Eles obtêm relatórios de reuniões com muito mais rapidez graças às transcrições automáticas e aos resumos baseados em LLM. Eles usam para consultar assistentes de IA com os dados da equipe. Os desenvolvedores podem iterar mais rapidamente graças aos copilotos de IA.

Samuelian-Werve também é cofundador não executivo e membro do conselho da IA Mistral, o muito falado criador de modelos fundamentais da França. Na verdade, o escritório da Mistral AI está localizado no mesmo prédio do escritório de Alan.

Embora seja mais difícil angariar grandes rondas de financiamento em França, a inteligência artificial pode surgir como uma alternativa às equipas cada vez maiores de grandes empresas tecnológicas como Alan.

Isso pode não funcionar para todas as empresas de tecnologia, pois a cultura interna de Alan é bastante peculiar. Tudo é anotado e totalmente transparente com verificações regulares dos colegas de equipe. No entanto, é um exemplo pragmático do impacto real da inteligência artificial nas perspectivas financeiras de uma empresa de tecnologia em fase de crescimento.

Cobertura do escritório de Alan

Cobertura do escritório de Alan. Créditos da imagem: Alan

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