ProduzirPay

O desperdício de alimentos é um grande problema.

Só nos EUA, aproximadamente 30% a 40% do abastecimento vai para aterros sanitários. Uma ONU relatório estimou que cerca de um terço dos os mundos alimentos são desperdiçados todos os anos, totalizando 1,3 mil milhões de toneladas – no valor de quase 1 bilião de dólares.

Dada a escala – e as implicações sociais – do desperdício alimentar, não é surpreendente que haja todo um grupo de startups a tentar enfrentar o desafio de vários ângulos.

Yume’s plataforma ajuda os fabricantes a transformar potencial desperdício de alimentos em dinheiro. Desviar tem como objetivo lidar com o desperdício de supermercados por meio de algoritmos. Ida está aplicando IA para tentar evitar excedentes nos supermercados. E Chocolate está promovendo um sistema alimentar mais sustentável para restaurantes e fornecedores.

Outro empreendimento de combate ao desperdício de alimentos é o baseado em Los Angeles ProduzirPaycuja missão declarada é proporcionar aos produtores e compradores de produtos frescos maior transparência — e flexibilidade — na cadeia de abastecimento de produtos alimentares.

“A ProducePay tem a missão de eliminar o desperdício econômico e alimentar causado pela natureza volátil e fragmentada da atual cadeia global de fornecimento de produtos frescos”, disse o CEO Pat McCullough ao TechCrunch em uma entrevista por e-mail “Nossa (plataforma) está dando aos produtores e compradores maior controle de seus negócios, fornecendo acesso sem precedentes ao capital, uma rede comercial global, insights e visibilidade da cadeia de suprimentos.”

Pablo Borquez Schwarzbeck fundou a ProducePay em 2015, logo após se formar em Cornell com seu MBA.

A primeira exposição de Schwarzbeck a problemas de abastecimento de produtos agrícolas foi nas fazendas de espargos e uvas de sua família no México. Quando jovem, Schwarzbeck, que agora é diretor executivo da ProducePay, passou a trabalhar para a Giumarra Companies, uma produtora de frutas e vegetais, onde diz ter realmente compreendido a magnitude das desvantagens que os produtores enfrentam.

“Uma única remessa de produtos normalmente percorre 2.500 quilômetros e será tratada por quatro a oito intermediários”, disse Schwarzbeck. “Ao longo do caminho, factores como condições meteorológicas imprevisíveis, mercados flutuantes, doenças e pragas nas culturas criam um estado constante de instabilidade que causa estragos em toda a cadeia de abastecimento. Esta volatilidade e imprevisibilidade, juntamente com a natureza fragmentada e especulativa da cadeia de abastecimento, resultam em enormes ineficiências e práticas de desperdício.”

A plataforma da ProducePay ajuda a conectar – e financiar – produtores e compradores de produtos frescos.

Como aludiu Schwarzbeck, os produtores enfrentam uma série de pressões – mas uma das mais acirradas é a forte concorrência pelos contratos de compra. Em um relatório Segundo a organização ambientalista Feedback, que investiga as cadeias internacionais de abastecimento alimentar, seis em cada dez agricultores admitiram produzir em excesso para evitar a perda de contratos – resultando numa oferta superior à procura e, por extensão, no desperdício de alimentos.

A solução da ProducePay tem duas vertentes: monitoramento da cadeia de suprimentos e financiamento de produtos para produtores e fornecedores de alimentos.

ProducePay fornece capital de giro para ajudar produtores e distribuidores a pagar despesas como despesas operacionais, atualizações tecnológicas e aquisições de terras. Além disso, o ProducePay estende a liquidez aos produtores e distribuidores pós-colheita, permitindo que os produtores alcancem posições de caixa ostensivamente mais fortes para o seu próximo ciclo de cultivo – e que os distribuidores atraiam produtores procurados, oferecendo-lhes pagamentos maiores e mais rápidos.

As condições do empréstimo são favoráveis? Alguns clientes pensam que sim – McCullough afirma que a ProducePay está agora a trabalhar com mais de 60 mercadorias em 20 países, tendo financiado mais de 4,5 mil milhões de dólares em colheitas até agora.

“Esse sucesso é construído inteiramente com base na confiança”, acrescentou. “Os produtores confiam que estamos lá para ajudá-los a crescer. E construímos uma rede robusta de produtores e compradores que sabemos que podem cumprir os seus compromissos.”

Além dos serviços independentes, a ProducePay agrupa seus produtos financeiros com ferramentas de visibilidade da cadeia de suprimentos para criar o que McCullough chama de “programas de comércio previsíveis”. Os programas fazem com que os retalhistas se comprometam com preços e volumes fixos antes do início da estação de cultivo, em troca de produtos de produtores avaliados. A equipe de agrônomos da ProducePay monitora e comunica a qualidade dos pedidos do campo ao longo de cada programa, durante o transporte e na chegada final.

Um cliente para o qual a ProducePay construiu um programa, Four Star Fruit, está aproveitando-o para se conectar a produtores, anunciantes e varejistas na rede de cerca de 1.000 clientes da ProducePay, evitando “intermediários sem valor agregado”, diz McCullough. “Estamos abordando a volatilidade com capital, tecnologia e nossa equipe de agrônomos para capturar de forma mais eficiente todo o valor perdido para esses intermediários e outras ineficiências”, continuou ele.

Os negócios da ProducePay – obtendo uma parte de cada transação por meio de sua plataforma – provaram ser bastante lucrativos, com a receita aumentando 76% no ano passado em comparação com 2022. O volume de comércio na plataforma aumentou quase 3x, de acordo com McCullough, enquanto o volume de transações é no caminho certo para atingir US$ 2 bilhões até o final de 2023.

Evidentemente satisfeitos com os números, os investidores estão a investir mais dinheiro no empreendimento de Schwarzbeck.

Hoje, ProducePay anunciou que arrecadou US$ 38 milhões em uma rodada Série D liderada pela Syngenta Group Ventures com a participação de Commonfund e Highgate Private Equity, G2 Venture Partners, Anterra Capital, Astanor Ventures, Endeavor8, Avenue Venture Opportunities, Avenue Sustainable Solutions e Red Bear Anjos. O novo capital, que eleva o total arrecadado da ProducePay para US$ 136 milhões, será destinado ao apoio à expansão da empresa na Europa, Ásia, África e Austrália e ao crescimento da equipe da ProducePay de aproximadamente 300 funcionários em tempo integral.

“Mesmo que muitas indústrias tenham apresentado um abrandamento, os produtos frescos serão sempre indispensáveis ​​e continuam a crescer à medida que os consumidores exigem escolhas alimentares mais saudáveis”, disse McCullough. “Vimos isso durante a pandemia e continuamos a ver essa tendência ascendente.”

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