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Com as tarifas de 37,6% da União Europeia sobre as importações de veículos eléctricos (VE) chineses a entrarem em vigor a partir de sexta-feira, apenas um mês antes de as tarifas dos EUA entrarem em vigor, os exportadores da Índia, bem como os comerciantes de todo o mundo, estão a ser afectados por uma escassez sem precedentes de containers.

Numa reunião de revisão no Ministério do Comércio no mês passado, os exportadores manifestaram preocupações sobre uma súbita escassez de contentores, apontando para a fraqueza estrutural que tem dificultado as exportações de produtos indianos desde a pandemia da COVID-19.

A escassez também ressurgiu à medida que o tempo de viagem dos navios aumentou em meio à atual crise do Mar Vermelho e às novas tensões comerciais entre os EUA e a China. O Indian Express explica porque é que os exportadores indianos enfrentam repetidas escassezes de infra-estruturas básicas para o comércio.

O gatilho para a crise dos contêineres

Os exportadores indianos estão a encontrar menos contentores para exportação devido à maior procura por caixas de aço. Isto deve-se principalmente à procura dos exportadores chineses no contexto das novas tarifas dos EUA e da UE sobre produtos provenientes da China. Para superar as altas tarifas dos EUA e da UE, que no caso dos EUA chegam a 100% sobre veículos elétricos (VEs) e 50% sobre semicondutores, que entrarão em vigor em 1º de agosto, os exportadores estão se esforçando para enviar o maior número possível de itens. . Devido à escala do comércio entre os EUA e a China, a procura de contentores aumentou, deixando os exportadores indianos com menos contentores para exportação. Isto aumentou a já escassa oferta devido à crise do Mar Vermelho.

Contribuição da crise do Mar Vermelho

A rota marítima do Mar Vermelho ainda está bloqueada em meio a ataques quase diários a navios comerciais por parte dos rebeldes Houthi do Iêmen, o que reduziu o tráfego através da rota em 90% em comparação com dezembro do ano passado, de acordo com o relatório da Agência de Inteligência de Defesa dos EUA. No mês passado, um graneleiro afundou, indicando uma escalada de tensões na rota marítima crucial. Isto fez com que mais navios fizessem a rota mais longa em torno do Cabo da Boa Esperança e passassem mais tempo no mar, trancando um maior número de contentores para reutilização. A crise do Mar Vermelho também aumentou o congestionamento dos portos. A Reuters informou que o congestionamento portuário global atingiu o máximo em 18 meses, com 60% dos navios fundeados localizados na Ásia.

Escassez sem precedentes

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Os aumentos tarifários têm sido parte integrante do comércio entre os EUA e a China durante vários anos, especialmente a partir da administração de Donald Trump, mas as rotas marítimas e os contentores não tiveram o impacto que se vê neste momento. Uma razão é que os EUA sob Joe Biden não só mantiveram inalteradas as tarifas da era Trump, mas também visaram os VE, o artigo comercializado que mais cresce de acordo com a Organização Mundial do Comércio (OMC). Esta urgência é demonstrada pelos comerciantes chineses também no cenário de sobrecapacidade significativa de itens de veículos elétricos na China. Mas a China está prestes a perder em dois grandes mercados: os EUA e a União Europeia. Para piorar a situação, o Canadá também está a considerar impostos mais elevados sobre os VE chineses. A Indonésia também anunciou uma tarifa de importação de até 200% sobre uma série de produtos chineses.

A dependência da China de contêineres

Embora as razões para a actual crise dos contentores possam ser diferentes desta vez, a causa raiz de tais preocupações repetidas é a capacidade limitada da Índia para o fabrico de contentores e a total dependência da China para o transporte de contentores. ações cruciais para o comércio global de mercadorias. A China é o maior exportador de contêineres e responde por 95% da produção global de grandes caixas de aço. Grande parte da produção de contentores na China é feita por um punhado de empresas estatais fortemente subsidiadas, o que levantou preocupações de segurança nos EUA, na UE e na Índia. Perceber a elevada dependência da China para operações portuárias cruciais exige que a produção nacional de contentores seja iniciada na sequência da COVID-19. Os EUA iniciaram planos para reduzir o risco dos seus portos devido à dependência excessiva de contentores e guindastes chineses. A Índia também iniciou a produção após 2021.

Produção de contêineres na Índia

O Indian Express informou em 2021 que o fabricante estatal de vagões Braithwaite e a grande empresa de engenharia Bharat Heavy Electricals Limited receberam um pedido da Container Corporation of India (CONCOR) para desenvolver e produzir 1.000 contêineres cada.

No entanto, a produção não ocorreu conforme o esperado. O Ministro das Ferrovias, Ashwini Vaishnaw, disse ao Parlamento no ano passado que a CONCOR estava enfrentando problemas no fornecimento e aquisição de contêineres domésticos. Vaishnaw disse ao Parlamento em abril que a CONCOR havia feito pedidos de 19.000 contêineres a sete fabricantes locais de contêineres localizados em Andhra Pradesh, Bengala Ocidental, Chhattisgarh, Punjab, Maharashtra e Gujarat, mas até 31 de março de 2023, ca. 500 contêineres foram entregues à CONCOR.