Um gráfico que mostra o número de deputados com deficiência no Parlamento de 2019 a 2024

A formulação de políticas para pessoas com deficiência no Reino Unido tem sido terrível há muito tempo (Foto: Richard Baker/In Pictures via Getty Images)

Como um Como activista dos direitos das pessoas com deficiência, conheço em primeira mão os obstáculos que o nosso sistema político coloca no caminho dos aspirantes a políticos com deficiência.

Ouvi falar de reuniões realizadas em locais inacessíveis e de muitas histórias de discriminação dentro dos partidos políticos.

Ouvimos até falar de um candidato, no âmbito de um projecto de investigação, que era cadeirante e, apesar da sua experiência e ambição, teve de retirar a sua candidatura porque literalmente não conseguiu divulgá-la no Parlamento.

Uma nova investigação publicada hoje pelo Centro de Políticas de Deficiência mostra que apenas nove deputados com deficiência ou problemas de saúde de longa duração deverão ser eleitos nas Eleições Gerais.

Isto inclui cinco deputados trabalhistas, dois liberais democratas, um do Partido Nacional Escocês e um conservador.

Para contextualizar – isso representa pouco mais de 1% de todos os 650 deputados.

Quando quase um em cada quatro (24%) do público em geral do Reino Unido tem uma deficiência, isto é ridículo.

É ainda mais uma piada que na verdade se trate de uma queda de 14 deputados no último Parlamento.

Um gráfico que mostra o número de deputados com deficiência no Parlamento de 2019 a 2024

Pesquisa do Centro de Políticas de Deficiência (Foto: Centro de Políticas de Deficiência)

Significa que uma parte significativa da população que enfrenta alguns dos problemas mais desafiantes do dia-a-dia quase não tem representação daqueles que estão encarregados de melhorar a vida das pessoas com deficiência e da sociedade como um todo.

Isto ajuda a explicar por que razão a elaboração de políticas para as pessoas com deficiência no Reino Unido tem sido tão terrível durante tanto tempo.

Explica por que as pessoas com deficiência enfrentam uma Custos de vida adicionais de quase £ 1.000 por mês.

Também explica por que razão detalhes específicos e dispendiosos sobre a reforma da segurança social e da segurança social estavam visivelmente ausentes de alguns dos manifestos dos principais partidos.

E poderia explicar por que razão as pessoas com deficiência continuam a ser uma reflexão tardia em termos de habitação, viagens e lazer a preços acessíveis.

Resumindo: como podemos esperar que o nosso sistema elabore políticas justas e eficazes para as pessoas com deficiência quando quase não há experiência vivida no Parlamento?

O problema também está profundamente presente no nosso processo eleitoral.

O Gabinete Governamental para a Igualdade enumera restrições financeiras, transportes inacessíveis e “atitudes negativas em relação às capacidades” como algumas das preocupações enfrentadas pelos candidatos com deficiência.

Marsha em pé em um pódio com um microfone, sorrindo

Marsha De Cordova lutou para diminuir a disparidade de emprego para pessoas com deficiência (Foto: Shane Anthony Sinclair/Getty Images for LTA)

A nossa investigação anterior concluiu que 82% dos inquiridos que eram deficientes e faziam parte de um partido político sentiram que tinham enfrentado discriminação do seu próprio partido.

Alguns candidatos com deficiência também enfrentam custos adicionais para coisas como Intérpretes de língua de sinais britânica e tecnologia acessível.

Isto não quer dizer, claro, que não ser deficiente impeça o desenvolvimento de políticas para ajudar as pessoas com deficiência – mas certamente dá mais conhecimento aos decisores políticos.

A gama de desafios que as pessoas com deficiência enfrentam no Reino Unido em 2024 é vasta e está em constante evolução e, tal como acontece com tantos grupos na sociedade, ter experiência real faz uma grande diferença.

Por exemplo, ao conceberem políticas, ajudaria se os políticos tivessem em conta as pessoas com múltiplas deficiências e compreendessem que a deficiência é uma questão transversal e apartidária.

As pessoas com deficiência não podem ser classificadas ou consideradas como um grupo homogéneo.



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É importante ressaltar que ter pessoas com deficiência em posições de autoridade também ajuda a mudar a consciência pública para quebrar estereótipos prejudiciais que mantêm as pessoas com deficiência marginalizadas do discurso nacional.

Tomemos por exemplo Rob Halfon – deputado de longa data de Harlow que se reforma este ano – que rompeu barreiras de campanha inacessíveis e foi justamente coroado “Ministro do Ano” este ano.

Ou Marsha De Cordova, Ministra-sombra para Pessoas com Deficiência, que beneficiou do Fundo de Acesso a Cargos Eleitos e tem lutado para colmatar a disparidade de emprego para pessoas com deficiência.

Rob e Marsha são exemplos brilhantes do valor da experiência vivida pela deficiência em nossa política.

A escala do problema pode parecer vasta, mas as soluções são notavelmente claras.

Para começar, as pessoas com deficiência precisam de poder circular no Parlamento.

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