Em estudo com veneno de cascavel, pesquisadores do Butantan descobrem potencial tratamento contra esclerose múltipla (Imagem: Micens/Envato)

Cientistas do Instituto Butantan descobriram um novo possível alvo terapêutico para pacientes com esclerose múltipla (EM), a partir de um estudo com animais tratados com uma neurotoxina presente no veneno de cascavel. Esta não é a primeira vez que o toxina de cobraestudado há mais de 20 anos pela instituição, está relacionado a descobertas científicas.



Foto: Sergeyskleznev/Envato Elements/Canaltech

Apesar da diversidade tratamentos para escleroseA ciência ainda não descobriu uma cura para esta doença que causa comprometimento motor generalizado e causa dor crônica – em todo o mundo, 2,3 milhões de pessoas vivem com a doença. Portanto, a maioria das terapias envolve o alívio dos sintomas sem realmente tratar o problema.

Nesse cenário, a pesquisa do Butantan traz uma nova perspectiva para o tratamento da esclerose, mas ainda está em fase inicial e, por enquanto, não há previsão de quando se tornará um medicamento amplamente disponível nas farmácias.

Veneno de cascavel contra esclerose múltipla

Publicado na revista Cérebro, Comportamento e Imunidadeo novo investiga os efeitos da crotoxina (CTX), neurotoxina isolada do veneno de cobra Cascavel terrivelmente resistenteem dose atóxica, no tratamento de casos de esclerose múltipla em roedores. Sabe-se que o composto pode ter efeitos antiinflamatórios, analgésicos e antinociceptivos (que anulam os efeitos da dor), o que pode ser muito útil em pacientes com EM.




Em estudo com veneno de cascavel, pesquisadores do Butantan descobrem potencial tratamento contra esclerose múltipla (Imagem: Micens/Envato)

Em estudo com veneno de cascavel, pesquisadores do Butantan descobrem potencial tratamento contra esclerose múltipla (Imagem: Micens/Envato)

Foto: Canaltech

Em camundongos, a substância aliviou a dor e também retardou o progressão da esclerose. “Os resultados demonstraram que a CTX não só induz analgesia no período anterior ao aparecimento dos sinais clínicos, mas também é capaz de reduzir a intensidade e a incidência desses sinais”, afirmam os pesquisadores, em artigo.

“Estes resultados sugerem que o CTX é um potencial tratamento não só para a redução da dor, mas também para a progressão clínica induzida pela doença, bem como uma ferramenta útil para o desenvolvimento de novas abordagens terapêuticas para o controlo da esclerose múltipla”, acrescentam. . Os autores.

Novo alvo para terapias

Há ainda outro benefício da pesquisa: a descoberta de um novo alvo para as terapias da EM, que é o neurotransmissor acetilcolina. Nos pacientes com a doença, as vias associadas ao neurotransmissor são afetadas, o que não ocorre naqueles tratados com a neurotoxina e que responderam ao tratamento. É um indicador de que a regulação da via da acetilcolina pode ser importante no controle da doença.

Hoje já existe um medicamento contra a doença de Alzheimer, utilizado em alguns países, que inibe a degradação deste neurotransmissor. Há também uma nanopartícula, ainda em testes, com potencial ação nesses casos. Ambas as apostas são mais fáceis de testar do que o veneno da cobra devido a possível toxicidade.

Se os ensaios clínicos ocorrerem no futuro, será possível ver o impacto destes medicamentos nas pessoas com esclerose múltipla.

Fonte: Instituto Butantan e Cérebro, Comportamento e Imunidade

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