Esperma dentro do testículo sob um microscópio

Os microplásticos podem estar contribuindo para uma queda global na fertilidade (Foto: Getty/Science Photo Libra)

Concentrações significativas de Microplásticos foram encontrados em testículos humanos, levantando preocupações de que possam estar contribuindo para o declínio global na qualidade do esperma.

Pesquisadores da Universidade do Novo México analisaram tecido testicular de humanos e cães e descobriram que todas as amostras incluíam microplásticos. No total, foram encontrados 12 tipos diferentes de material.

A equipe também revelou uma correlação entre certos microplásticos e a redução da contagem de espermatozoides em amostras caninas.

Na Europa, América do Norte, Austrália e Nova Zelândia, a contagem de espermatozóides está a diminuir cerca de 1,5% ao ano. Globalmente, cerca de uma em cada seis pessoas tem problemas para engravidar.

Microplásticos já foram encontrados em placentas humanas.

O líder da equipe, Professor Xiaozhong ‘John’ Yu, estudou anteriormente os efeitos de metais pesados, pesticidas e produtos químicos desreguladores endócrinos na saúde reprodutiva. Ele disse que começou a explorar a relação entre microplásticos e fertilidade após uma conversa com seu colega, professor Matthew Campen.

Esperma dentro do testículo sob um microscópio

Microplásticos nos testículos podem ter um impacto negativo nos espermatozoides (Foto: Getty)

‘Ele disse:’ Você já considerou por que há esse declínio (na fertilidade) mais recentemente? Deve haver algo novo”, disse o professor Yu.

Para investigar, a equipe obteve amostras testiculares humanas do Escritório do Investigador Médico do Novo México e tecido canino de abrigos de animais da cidade de Albuquerque e de clínicas veterinárias privadas que realizam operações de esterilização.

A extração de microplásticos começou com o uso de produtos químicos para dissolver gordura e proteínas de amostras de tecidos, que foram então centrifugadas em ultracentrífuga, deixando todos os microplásticos em uma pepita. na parte inferior do tubo.



O que são microplásticos?

Simplificando: os microplásticos são minúsculas partículas de plástico.

A organização norte-americana NOAA – também conhecida como Administração Nacional Oceânica e Atmosférica – define microplástico como tendo 5 mm de diâmetro ou menos, ou “o tamanho de uma semente de gergelim”.

Existem também dois tipos de microplásticos: primários e secundários.

Os microplásticos primários são aqueles produzidos diretamente como micropartículas, como as microesferas – as bolinhas de plástico que você costumava encontrar em pastas de dente e cosméticos, como géis esfoliantes para a pele e esfoliantes.

Estes já foram proibidos no Reino Unido, EUA e Canadá.

Outro exemplo é a microfibra de roupas de poliéster, náilon ou acrílico.

Os microplásticos secundários referem-se a produtos plásticos maiores que se decompuseram em pedaços mais pequenos – como garrafas de plástico, embalagens de alimentos e pneus.

Os microplásticos são prejudiciais ao meio ambiente e aos seres humanos. Eles foram encontrados em todo o planeta e em nossos corpos, com um número crescente de estudos científicos revelando os danos que podem causar.

Eles também são quase impossíveis de evitar. A produção de plástico aumentou enormemente desde a década de 1950 e os plásticos levam centenas de anos para se decompor.

Este foi então aquecido a 600°C, uma vez que diferentes plásticos emitem diferentes gases a determinadas temperaturas, permitindo aos investigadores determinar quais os plásticos que estavam presentes.

Nos cães, a concentração média de microplásticos foi de 122,63 microgramas por grama de tecido – um micrograma equivale a um milionésimo de grama.

Nos humanos, a concentração foi quase três vezes maior, 329,44 microgramas por grama.

O plástico mais comum em tecidos humanos e caninos era o polietileno (PE), comumente usado na fabricação de garrafas, recipientes para alimentos e sacolas plásticas.

Microplásticos agora são encontrados em todo o mundo (Foto: Getty)

“No início, duvidei que os microplásticos pudessem penetrar no sistema reprodutivo”, disse o professor Yu. “Quando recebi pela primeira vez os resultados para cães, fiquei surpreso. Fiquei ainda mais surpreso quando recebi os resultados para humanos.”

Nos cães, o segundo microplástico mais comum foi o PVC, utilizado numa vasta gama de produtos, incluindo cartões bancários, embalagens, garrafas e pavimentos. Análises posteriores revelaram que quanto maior a concentração de PVC, menor a contagem de espermatozoides.

Análise semelhante não foi possível em tecido humano porque não continha esperma.

“O plástico faz a diferença – que tipo de plástico pode ser correlacionado com a função potencial”, disse o professor Yu. ‘O PVC pode liberar muitos produtos químicos que interferem na espermatogênese (a produção de espermatozoides) e contém produtos químicos que causam perturbações endócrinas (hormonais).’

Quando se trata de estudar reprodução e estilo de vida, os cães estão mais associados aos humanos do que os ratos ou camundongos – especialmente porque vivem lado a lado e compartilham o mesmo ambiente.

Humanos e cães estão intimamente ligados quando se trata de fertilidade masculina (Foto: Getty)

“Fisicamente, a sua espermatogénese é mais próxima da dos humanos e a concentração é mais semelhante à dos humanos”, disse o professor Yu, acrescentando que a contagem de espermatozóides caninos também parece estar a diminuir.

‘Acreditamos que cães e humanos compartilham fatores ambientais comuns que contribuem para o seu declínio.’

O professor Yu também observou que a idade média dos homens amostrados era de 35 anos, o que significa que a sua exposição aos microplásticos começou há décadas. Alertou que o impacto poderá ser maior para a geração mais jovem, com mais plástico do que nunca no ambiente.

É necessária mais investigação para determinar se os microplásticos têm o mesmo impacto no esperma humano que no esperma dos cães e se estão a desempenhar um papel no declínio global da fertilidade.

No entanto, ele acrescentou que não quer que ninguém entre em pânico.

“Não queremos assustar as pessoas”, disse o professor Yu. “Queremos fornecer os dados cientificamente e conscientizar as pessoas de que existem muitos microplásticos. Podemos fazer as nossas próprias escolhas para evitar melhor as exposições, mudar o nosso estilo de vida e o nosso comportamento.’

O estudo está publicado na revista Ciências Toxicológicas.

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