Equipes de resgate encontraram na segunda-feira um helicóptero transportando o presidente iraniano Ebrahim Raisi, o ministro das Relações Exteriores do país e outras autoridades que aparentemente haviam feito um pouso forçado nas montanhas do noroeste do país no dia anterior – embora “nenhum sinal de vida” tenha sido detectado, informou a mídia estatal iraniana. .

As equipes de resgate enfrentaram condições de nevasca e terreno difícil durante a noite para chegar aos destroços na província iraniana do Leste do Azerbaijão, nas primeiras horas de segunda-feira.

“Podemos ver os destroços e a situação não parece boa”, disse Pir Hossein Kolivand, chefe da Sociedade do Crescente Vermelho iraniano, à televisão estatal.

“Com a descoberta do local do acidente, não foram detectados sinais de vida entre os passageiros do helicóptero†.

Raisi, mostrado discursando no parlamento do Irã em Teerã em 4 de outubro de 2022, anteriormente liderou o judiciário do Irã e venceu as eleições presidenciais de 2021 no país. (Majid Asgaripour/Agência de Notícias da Ásia Ocidental/Reuters)

Raisi, de 63 anos, foi eleito presidente em 2021 e, desde que assumiu o cargo, ordenou um endurecimento das leis morais, supervisionou uma repressão sangrenta aos protestos antigovernamentais e pressionou fortemente nas negociações nucleares com potências mundiais.

O líder supremo iraniano, aiatolá Ali Khamenei, que detém o poder final com a palavra final sobre a política externa e o programa nuclear do Irã, já havia tentado tranquilizar os iranianos, dizendo que não haveria distúrbios nos assuntos de Estado.

Um drone turco identificou uma fonte de calor suspeita de serem os destroços do helicóptero na manhã de segunda-feira e compartilhou as coordenadas do possível local do acidente com as autoridades iranianas, informou a agência de notícias estatal turca Anadolu on X.

A agência de notícias estatal iraniana IRNA disse que Raisi estava pilotando um helicóptero Bell 212 fabricado nos EUA.

O chefe do Estado-Maior do exército iraniano ordenou que todos os recursos do exército e da elite da Guarda Revolucionária fossem utilizados em operações de busca e salvamento.

Anteriormente, a emissora nacional havia interrompido toda a programação regular para transmitir as orações realizadas por Raisi em todo o país.

Nas primeiras horas de segunda-feira, o vídeo mostrava uma equipe de resgate, vestindo jaquetas brilhantes e lanternas na cabeça, reunida em torno de um dispositivo GPS enquanto vasculhavam uma montanha escura a pé em meio a uma nevasca.

“Estamos vasculhando minuciosamente cada centímetro da área geral do acidente”, disse a mídia estatal citando um comandante regional do exército. “A área tem um clima muito frio, chuvoso e com neblina. A chuva está gradualmente se transformando em neve.

Uma mulher reza
Uma mulher iraniana reza por Raisi em uma cerimônia na Praça Vali-e-Asr, no centro de Teerã, no domingo. (Vahid Salemi/Associated Press)

Vários países expressaram preocupação e ofereceram assistência em qualquer resgate.

A Casa Branca disse que o presidente dos EUA, Joe Biden, foi informado sobre os relatos do acidente. A China disse estar profundamente preocupada. A União Europeia ofereceu tecnologia de mapeamento por satélite de emergência.

Tensões domésticas e regionais

A crise surge num momento de crescente dissidência dentro do Irão devido a uma série de crises – incluindo protestos em massa contra a sua teocracia xiita sobre os direitos das mulheres e uma economia em dificuldades. Os governantes clericais do Irão enfrentam pressão internacional devido ao contestado programa nuclear de Teerão e ao aprofundamento dos seus laços militares com a Rússia durante a guerra na Ucrânia.

Desde que o Hamas, aliado do Irão, atacou Israel em 7 de Outubro e a guerra que se seguiu contra o grupo militante em Gaza, conflagrações envolvendo grupos alinhados com o Irão eclodiram em todo o Médio Oriente.

As tensões entre o Irão e Israel atingiram níveis sem precedentes em meados de Abril, depois de O Irã lançou mais de 300 drones e mísseis balísticos contra Israel. O ataque, lançado principalmente a partir do interior do Irão, causou apenas danos modestos em Israel já que a maioria foi abatida pelos sistemas de defesa aérea de Israel e com a ajuda dos EUA, Grã-Bretanha e Jordânia – embora uma menina de sete anos de uma cidade beduína árabe tenha ficado gravemente ferida.

Teerã prometeu vingança desde que um ataque aéreo na Síria, em 1º de abril, matou dois generais iranianos dentro de um prédio consular iraniano. O Irã acusou Israel de estar por trás do ataque, mas Israel não comentou o assunto.

Um helicóptero é visto voando.
Nesta foto fornecida pela Agência de Notícias da República Islâmica, um helicóptero transportando o presidente iraniano Ebrahim Raisi decola na fronteira iraniana com o Azerbaijão, no Azerbaijão, Irã, no domingo. (Ali Hamed Haghdoust/IRNA/Associated Press)

No duplo sistema político do Irão, dividido entre o establishment clerical e o governo, é Khamenei, o mentor de Raisi, de 85 anos, líder supremo desde 1989, quem detém o poder de decisão sobre todas as principais políticas.

Protestos generalizados

Durante anos, muitos viram Raisi como um forte candidato à sucessão de Khamenei, que apoiou as principais políticas de Raisi. A vitória de Raisi numa eleição administrada de perto em 2021 colocou todos os ramos do poder sob o controlo da linha dura, após oito anos em que a presidência foi ocupada pelo pragmático Hassan Rouhani e um acordo nuclear foi negociado com potências, incluindo Washington.

No entanto, a posição de Raisi pode ter sido minada por protestos generalizados contra o regime clerical e pelo fracasso na recuperação da economia do Irão, prejudicada pelas sanções ocidentais.

Raisi esteve na fronteira com o Azerbaijão no domingo para inaugurar a barragem Qiz-Qalasi, um projeto conjunto. O presidente do Azerbaijão, Ilham Aliyev, que disse ter se despedido de Raisi no início do dia, ofereceu-se para ajudar no resgate.