A candidata presidencial republicana, ex-embaixadora da ONU, Nikki Haley, fala em um evento de campanha em Forth Worth, Texas, segunda-feira, 4 de março de 2024.

Nikki Haley suspenderá sua campanha presidencial na quarta-feira depois de ser derrotada em todo o país na Superterça, de acordo com pessoas familiarizadas com sua decisão, deixando Donald Trump como o último grande candidato restante para a indicação republicana de 2024.

Três pessoas com conhecimento direto que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizadas a falar publicamente confirmaram a decisão de Haley antes de um anúncio dela agendado para quarta-feira de manhã.

Haley não planeja endossar Trump em seu anúncio, de acordo com pessoas com conhecimento de seus planos. Em vez disso, espera-se que ela o encoraje a ganhar o apoio da coligação de republicanos moderados e de eleitores independentes que a apoiaram.

A candidata presidencial republicana, ex-embaixadora da ONU, Nikki Haley, fala em um evento de campanha em Forth Worth, Texas, segunda-feira, 4 de março de 2024. (AP Photo/Tony Gutierrez)

Haley, ex-governadora da Carolina do Sul e embaixadora na ONU, foi a primeira rival significativa de Trump quando entrou na corrida em fevereiro de 2023. Ela passou a fase final de sua campanha alertando agressivamente o Partido Republicano contra abraçar Trump, que ela argumentou estar consumido demais pelo caos e pelas queixas pessoais para derrotar o presidente Joe Biden nas eleições gerais.

A saída dela permite que Trump se concentre apenas em sua provável revanche com Biden em novembro. O ex-presidente está a caminho de alcançar os 1.215 delegados necessários para garantir a nomeação republicana no final deste mês.

A derrota de Haley marca um golpe doloroso, embora previsível, para os eleitores, doadores e funcionários do Partido Republicano que se opuseram a Trump e ao seu tipo ardente de política “Make America Great Again”. Ela era especialmente popular entre os eleitores moderados e com ensino superior, círculos eleitorais que provavelmente desempenharão um papel fundamental nas eleições gerais. Não está claro se Trump, que recentemente declarou que os doadores de Haley seriam permanentemente banidos do seu movimento, poderá finalmente unificar um partido profundamente dividido.

Trump declarou na noite de terça-feira que o Partido Republicano estava unido por trás dele, mas em um comunicado pouco depois, a porta-voz de Haley, Olivia Perez-Cubas, disse: “A unidade não é alcançada simplesmente afirmando: ‘Estamos unidos’”.

“Hoje, em estado após estado, permanece um grande bloco de eleitores republicanos nas primárias que expressam profundas preocupações sobre Donald Trump”, disse Perez-Cubas. “Essa não é a unidade que nosso partido precisa para ter sucesso. Responder às preocupações desses eleitores melhorará o Partido Republicano e a América.”

Haley deixa a disputa presidencial de 2024 tendo feito história como a primeira mulher a vencer as primárias republicanas. Ela derrotou Trump no Distrito de Columbia no domingo e em Vermont na terça-feira.

Ela insistiu que ela permaneceria na corrida até a Super Terça e cruzou o país fazendo campanha em estados que realizavam disputas republicanas. No final das contas, ela não conseguiu tirar Trump do caminho para uma terceira indicação consecutiva.

Os aliados de Haley observam que ela superou a maioria das expectativas do mundo político ao chegar tão longe.

Ela teve inicialmente descartado concorrendo contra Trump em 2024. Mas ela mudou de ideias e acabou por lançar a sua candidatura três meses depois dele, citando, entre outras coisas, os problemas económicos do país e a necessidade de “mudança geracional”. Haley, 52 anos, mais tarde pediu testes de competência para políticos com mais de 75 anos – uma crítica tanto a Trump, que tem 77 anos, quanto ao presidente Joe Biden, que tem 81 anos.

Sua candidatura demorou a atrair doadores e apoio, mas ela finalmente sobreviveu a todos os seus outros rivais republicanos, incluindo o governador da Flórida. Ron DeSantisex-vice-presidente Mike Pence e Sen. Tim Scottseu colega da Carolina do Sul, que ela nomeou para o Senado em 2012. E o dinheiro entrou até o fim. Sua campanha disse que arrecadou mais de US$ 12 milhões somente em fevereiro.

Ela ganhou popularidade entre muitos doadores republicanos, eleitores independentes e a chamada multidão “Nunca Trump”, embora tenha criticado os processos criminais contra ele como motivados politicamente e prometido que, se fosse presidente, ela o perdoaria se ele fosse condenado em federal tribunal.

À medida que o campo se consolidava, ela e DeSantis batalharam nos estados com votação antecipada por um distante segundo lugar, atrás de Trump. Os dois se atacaram em debates, anúncios e entrevistas, muitas vezes de forma mais direta do que atrás de Trump.

O foco da campanha na política externa após o ataque surpresa do Hamas a Israel em Outubro inclinou a campanha na casa do leme de Haley, dando-lhe a oportunidade de mostrar a sua experiência na ONU, ligando a guerra às suas prioridades internas conservadoras e argumentando que tanto Israel como os EUA poderiam tornar-se vulneráveis ​​pelo que ela chamou de “distrações”.

Haley demorou a criticar diretamente seu ex-chefe.

Ao fazer campanha nos primeiros estados, Haley elogiou frequentemente algumas das conquistas da política externa de Trump, mas gradualmente inseriu mais críticas em seus discursos de campanha. Ela argumentou que o foco excessivo de Trump no comércio com a China o levou a ignorar as ameaças à segurança representadas por um grande rival dos EUA. Ela alertou que o fraco apoio à Ucrânia “apenas encorajaria” a China a invadir Taiwan, um ponto de vista partilhado por vários dos seus rivais republicanos, mesmo que muitos eleitores republicanos questionassem se os EUA deveriam enviar ajuda à Ucrânia.

Em Novembro, Haley – uma contabilista que sempre elogiou a sua campanha lean – ganhou o apoio do braço político da poderosa rede Koch. A AFP Action atacou os primeiros eleitores do estado com cartas e aldravas, comprometendo a sua coligação nacional de activistas e fundos virtualmente ilimitados para ajudar Haley a derrotar Trump.

Com Trump se recusando a participar dos debates primários Haley enfrentou DeSantis em um único debate exibindo um estilo combativo isso pareceu não agradar até mesmo àqueles que se comprometeram a apoiá-la nas convenções de Iowa. Ela terminaria em terceiro.

O nome de Haley surgiu como um possível companheiro de chapa para Trump, com o ex-presidente supostamente perguntando aos aliados o que eles achavam de adicioná-la à sua possível chapa. À medida que Haley parecia ganhar terreno, alguns dos apoiantes de Trump trabalharam para reprimir a ideia.

Embora Haley inicialmente tenha se recusado a descartar a possibilidade, ela disse durante a campanha em New Hampshire, em janeiro, que servir como “vice-presidente de qualquer pessoa” está “fora de questão”.

Depois que DeSantis saiu da campanha após a vitória recorde de Trump nas prévias de Iowa, Haley esperava que os eleitores de New Hampshire se sentissem tão fortemente em manter o ex-presidente longe da Casa Branca que a apoiassem em grande número.

“A América não faz coroações”, disse Haley em um salão VFW em Franklin, na véspera das primárias de New Hampshire. “Vamos mostrar a toda a classe mediática e à classe política que temos um plano diferente em mente e vamos mostrar ao país o que podemos fazer.”

Mas ela perderia New Hampshire e depois se recusaria a participar das convenções partidárias de Nevada, argumentando que as regras do estado favoreciam fortemente Trump. Em vez disso, ela concorreu nas primárias do estado, que não contou com nenhum delegado para a indicação. Ela ainda terminou em um distante segundo lugar para “ nenhum desses candidatos”, uma opção que Nevada oferece aos eleitores insatisfeitos com suas escolhas e usada por muitos apoiadores de Trump para se oporem a ela.

Ela havia prometido há muito tempo vencer na Carolina do Sul, mas desistiu dessa promessa à medida que as primárias se aproximavam. Ela atravessou o estado que elegeu seu governador duas vezes em um passeio de ônibus, realizando eventos menores do que os comícios menos frequentes de Trump e sugerindo que estava mais bem equipada do que ele para derrotar Biden.

Ela perdeu a Carolina do Sul por 20 pontos e o Michigan três dias depois por 40. A AFP Action dos irmãos Koch anunciou após sua derrota na Carolina do Sul que iria parar de organizar para ela.

Mas ao permanecer na campanha, Haley atraiu apoio suficiente de eleitores suburbanos e com formação universitária para destacar as aparentes fraquezas de Trump com esses grupos.

Haley deixou claro que não quer servir como vice-presidente de Trump ou concorrer com uma chapa de terceiros organizada pelo grupo No Labels. Ela sai da disputa com um perfil nacional elevado que pode ajudá-la em uma futura corrida presidencial.

Nos últimos dias, ela desistiu de uma promessa para endossar o eventual candidato republicano exigido de qualquer pessoa que participasse de debates partidários.

“Acho que tomarei a decisão que quero”, disse ela ao “Meet the Press” da NBC.

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