Babylon Micro-Farms está trazendo a agricultura vertical para as classes K-12

Numa troca de e-mails, o CEO da Babylon Micro-Farms, Alexander Olesson, me disse: “um dia teremos isso em todas as escolas e apartamentos”. É uma visão agradável e realmente o nível de crença/comprometimento necessário para administrar uma startup – especialmente em um campo tão tenso como a agricultura vertical. Com um preço de US$ 6.500, no entanto, o STEM Garden provavelmente não chegará a muitas casas no curto prazo.

Por mais bom que fosse montar minha própria fazenda vertical em meu apartamento no Queens, esse sonho provavelmente terá que esperar uma década ou mais (ou pelo menos até que eu aproveite meu trabalho de repórter de tecnologia para a inevitável fama e fortuna). É, no entanto, um passo na direção certa. O produto mais recente da Babylon custa uma fração do preço de seu antecessor, de US$ 15 mil.

Como o nome sugere, o novo modelo está firmemente orientado para a educação. É o mesmo mercado visado por muitas empresas de tecnologia de ponta que ainda não estão prontas para o mercado doméstico, da Makerbot à Sphero. A Babylon Micro-farms, sediada na Virgínia, distingue-se há muito tempo de grande parte do mundo da agricultura vertical com o seu foco em espaços mais pequenos e o novo sistema reduz ainda mais essa pegada.

Créditos da imagem: Micro-Fazendas Babilônia

Considerando que as empresas provavelmente Bower adaptando rotineiramente armazéns em espaços verdes internos, a base de clientes da Babylon inclui hotéis/hospitalidade, saúde e espaços corporativos, incluindo marcas como Ikea. Qualquer pessoa que já trabalhou em um escritório sem alma certamente pode apreciar o valor de adicionar um pouco de verde ao cenário. Como um bônus adicional, você pode colher e comer uma salada no almoço – embora, dada a natureza das máquinas, não estejamos falando de rendimentos que manterão a equipe alimentada o ano todo. Se as grandes explorações agrícolas verticais estão a descentralizar e a localizar a agricultura, o conceito de micro-exploração fá-lo numa escala ainda mais íntima.

A educação também tem sido um mercado central para a empresa. Não divulgou números específicos nesse sentido, apenas disse que enviou unidades para “centenas” de locais. Quando perguntou aos educadores o que eles procuravam no dispositivo de próxima geração, eles naturalmente apontaram para um preço mais baixo. Onde os modelos anteriores se concentravam no ensino superior, o STEM Garden aborda especificamente o K-9, que tende a não ter bolsos tão fundos.

O preço caiu, em parte, devido à redução da área ocupada pelo produto, desde uma estante até um armário – francamente, o espaço é muitas vezes escasso nessas categorias mais jovens. As camadas (prateleiras) foram reduzidas de cinco para três e os “locais” da planta de 290 para 90. As plantas precisam ser regadas manualmente, e aspectos como câmeras para monitoramento remoto e suporte ao vivo foram deixados de lado.

O sistema, no entanto, traz integração curricular para a aprendizagem (certamente o trocadilho “radical” não nos escapou). E, francamente, provavelmente é menos complicado não ter câmeras em um dispositivo que potencialmente estará perto de crianças mais novas.

O jardim STEM está em pré-encomenda a partir de hoje e começará a ser enviado para as aulas no segundo trimestre. Acho que terei que continuar esperando pela minha própria microfazenda.

Fuente