Fisker está demitindo 15% do pessoal e diz que precisa de mais dinheiro antes de um ‘ano difícil’

A startup de veículos elétricos Fisker está planejando demitir 15% de sua força de trabalho e diz provavelmente não terá dinheiro suficiente em mãos para sobreviver aos próximos 12 meses. A empresa diz que está tentando encontrar uma maneira de arrecadar esse dinheiro, pois funciona por meio de uma mudança de vendas diretas para um modelo de concessionária.

“(Nós) implementamos um plano para simplificar a empresa enquanto nos preparamos para mais um ano difícil”, disse o fundador e CEO Henrik Fisker em um comunicado. Fisker relatou mais de 1.300 funcionários no final de setembro de 2023, o que significa que o corte poderia afetar cerca de 200 pessoas. O preço das ações da empresa despencou 35% nas negociações após o expediente.

Fisker disse na quinta-feira que encerrou 2023 com US$ 396 milhões em dinheiro, embora US$ 70 milhões desse valor sejam restritos. A empresa afirma que está conversando com um de seus credores sobre fazer “um investimento adicional” na empresa. Ele também afirma que está “em negociações com uma grande montadora para uma transação potencial que poderia incluir um investimento na Fisker, desenvolvimento conjunto de uma ou mais plataformas de veículos elétricos e fabricação na América do Norte”.

Uma parceria como essa será crucial, já que os executivos da Fisker disseram em teleconferência na quinta-feira que não investirão mais dinheiro em seus produtos futuros, a menos que trabalhem com outra montadora. Isso significa que o destino de uma picape, EV compacto e outros modelos que Fisker provocou estão agora em questão.

As dificuldades financeiras da empresa ocorrem no momento em que ela tenta migrar para um modelo atacadista construído em torno de parcerias com revendedores, uma mudança que Fisker diz ter “impactado negativamente” suas vendas até agora. Atualmente está em estoque de milhares de veículos que valem coletivamente mais de US$ 500 milhões. Fisker diz que recebeu interesse de cerca de 250 concessionárias, mas só inscreveu 13 até o momento.

A Fisker também tem lidado com uma série de problemas com seu Ocean SUV, seu único modelo até agora, como TechCrunch relatado no início deste mês. A empresa disse que resolveu alguns problemas com uma atualização de software em dezembro e planejava consertar muitos mais em uma atualização 2.0 maior no início deste mês, mas que só começou a chegar aos veículos dos clientes esta semana. Atualmente está sendo investigado pela Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário por relatos de falha repentina de freio, bem como por um punhado de incidentes com veículos rolantes.

Várias grandes montadoras estão recuando em suas metas agressivas de EV, e os novos players também estão tendo problemas. Rivian recentemente anunciado estava cortando 10% de sua força de trabalho e espera fabricar este ano aproximadamente o mesmo número de EVs que fez em 2023. A Lucid Motors planeja construir cerca de 9.000 veículos este ano, após uma vez prevendo estaria construindo 90.000 neste momento.

No entanto, a Fisker sempre se diferenciou de outras startups de EV, pois buscava um modelo de negócios “asset light”. Ela projetou o Ocean, mas terceirizou a fabricação para a Magna Steyr, na Áustria. Essa decisão ajudou a colocar os carros nas estradas mais rapidamente do que algumas outras startups, embora tenha colocado a empresa em perigo de outras maneiras. Por exemplo, seu Ocean SUV não é elegível para o crédito fiscal federal de EV no ponto de venda porque o veículo não é fabricado na América do Norte.

No final das contas, Fisker disse na quinta-feira que vendeu pouco menos de 5.000 SUVs Ocean em 2023 e gerou US$ 273 milhões em receita, após iniciar as remessas para valer em junho. Perdeu pouco menos de US$ 761 milhões ao longo do ano. A Magna produziu pouco mais de 10.000 oceanos, e Fisker disse que espera começar a enviá-los para seus novos parceiros revendedores, a fim de gerar dinheiro no curto prazo. A empresa se recusou a dizer na teleconferência quantos veículos seus parceiros iniciais encomendaram ou planejam encomendar.

Como muitas outras startups de EV que abriram o capital ao se fundirem com uma empresa de aquisição de propósito específico, a Fisker passou por muitas dificuldades de crescimento como empresa pública. Teve de adiar a divulgação dos resultados financeiros do terceiro trimestre de 2023, em parte porque encontrou deficiências nos seus relatórios financeiros internos. Naquela época, também houve a demissão de dois diretores de contabilidade diferentes.

Esses problemas continuaram na quinta-feira, já que Fisker disse que atrasaria o relatório de seus resultados financeiros completos de 2023. Também revelou que descobriu outra fraqueza material relacionada com as suas “receitas e as contas do balanço relacionadas”. Como resultado, classificou os números financeiros divulgados na quinta-feira como “preliminares”, chegando ao ponto de acrescentar um asterisco à manchete do comunicado de imprensa.

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