Gregg Castro, diretor cultural da Associação de Ramaytush Ohlone, no Parque Regional Edenvale Gardens em San Jose, Califórnia, na sexta-feira, 16 de fevereiro de 2024. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Sob as novas regras federais, algumas das universidades e museus mais conceituados da América, incluindo a UC Berkeley e outras instituições da Bay Area, devem finalmente cumprir uma lei de 34 anos concebida para abordar uma prática perturbadora e de longa duração de pilhagem de sepulturas de nativos americanos.

Para as instituições, significou intensificar os esforços para devolver milhares de restos de esqueletos e artefactos culturais retirados de cemitérios de nativos americanos desde o final do século XIX até meados do século XX. Alguns museus tiveram que fechar temporariamente e as exposições foram cobertas.

Para os nativos americanos, significa a resolução de um esforço doloroso e enfurecedor de décadas para se reunirem com os seus antepassados ​​e com os seus objectos preciosos.

“É muito pessoal e emocionante para muitos de nós”, disse Gregg Castro, diretor cultural da região com sede na Península. Associação de Ramaytush Ohlone, cujo povo foi dizimado durante a era da missão colonizadora. Os povos nativos têm sido assombrados, disse ele, pela ideia de que os seus antepassados, e os objetos sagrados que criaram e com os quais foram enterrados, foram “presos numa caixa algures”.

Durante décadas, amadores, colecionadores e acadêmicos proeminentes, financiados por benfeitores ricos ou sob a direção de grandes universidades, participaram da profanação de cemitérios de nativos americanos, em busca de crânios, ossos, cestos, contas e outros artefatos para vender, exibir ou uso para ensino e pesquisa.

Na área da baía, dezenas de milhares de restos mortais e objetos pertencentes a nativos americanos acabaram em coleções mantidas pelo Museu de Antropologia Phoebe A. Hearst da UC Berkeley, bem como pelo Estado de São Francisco, pelo Estado de San Jose, pela Universidade de Stanford, pelo Museu de Oakland de Califórnia, o sistema de parques estaduais e outras faculdades e museus. Cerca de 10.000 restos mortais ainda estão em instituições da Bay Area, a grande maioria na UC Berkeley.

Os líderes nativos americanos dizem que as mudanças resolvem uma injustiça pessoal e histórica.

“É como se os avós que criaram você – e você ficou órfão deles, o que literalmente aconteceu neste país – você pensa que eles já se foram há muito tempo, mas não estão”, disse Castro, que trabalha com a San Francisco State. sobre pedidos de repatriação.

Gregg Castro, diretor cultural da Associação de Ramaytush Ohlone, no Parque Regional Edenvale Gardens em San Jose, Califórnia, na sexta-feira, 16 de fevereiro de 2024. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

A nova atualização dos regulamentos da administração Biden a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos de Nativos Americanos de 1990 que exigia que todos os museus, universidades e agências governamentais financiados pelo governo federal trabalhassem com tribos reconhecidas pelo governo federal para devolver os restos mortais que lhes pertencem. A Califórnia promulgou sua própria versão da lei em 2001 permitir que tribos não reconhecidas federalmente – muitas residem no estado – também façam pedidos de repatriação.

Ambas as leis têm sido prejudicadas há muito tempo pela falta de financiamento, pessoal, vontade institucional e consequências do descumprimento, segundo Castro, auditorias estaduais e Pro Publica Projeto de Repatriação. Muitas universidades e museus mostraram-se relutantes em abandonar os restos mortais indígenas, muitas vezes sob a bandeira do ensino, da ciência ou da posteridade cultural.

De acordo com a secretária do Interior, Deb Haaland, as novas regras devem “fortalecer a autoridade” das comunidades indígenas nos pedidos de repatriação. Essas regras obrigam as instituições a recorrer ao conhecimento tribal para provar a filiação tribal com restos mortais e artefactos, rejeitando as alegações institucionais de que as histórias orais e outros conhecimentos tribais não ofereciam provas suficientes. As instituições e os museus também devem consultar as tribos antes de utilizarem objectos culturais em exposições ou restos para investigação.

Embora as novas regras tenham obrigado alguns museus em todo o país a fechar repentinamente – o da cidade de Nova York Museu Americano de História Natural fechado dois salões de exposição, por exemplo – as instituições da Bay Area, em vários graus, estão há muito tempo no processo de responder à crescente pressão para cumprir os requisitos federais. O Museu Hearst de Antropologia da UC Berkeley foi temporariamente fechado desde 2020 para intensificar os esforços de repatriação. O museu ainda guarda cerca de 9.000 restos mortais – uma das maiores coleções dos Estados Unidos – e identificou 4.400 que estão disponíveis para devolução.

Os estados de São Francisco, San Jose e Cal State East Bay também estão intensificando os esforços para devolver itens após um Auditoria de junho de 2023 descobriram que os campi da Universidade Estadual da Califórnia devolveram menos da metade dos restos mortais e itens de suas coleções.

Enquanto isso, a Universidade de Stanford estava muito à frente das exigências federais em determinados aspectos. Devolveu os restos mortais de cerca de 1.100 pessoas à tribo Muwekma Ohlone, com sede na Bay Area, em 1989 e 1990, disse a arqueóloga Laura Jones, diretora de Serviços de Patrimônio de Stanford. Mas os novos regulamentos levaram Stanford a cobrir alguns itens em exposição no seu Cantor Arts Center, à medida que a universidade contacta as tribos para determinar se esses artefactos satisfazem a definição de objectos culturais nos termos da lei.

Desde 2006, o Museu de Oakland da Califórnia tem trabalhado com um conselho consultivo de nativos americanos para consultar sobre essas questões e ajudar na curadoria de exposições, como “Taking Native Lives and Lands”, que ilumina as realidades da experiência dos nativos americanos na Califórnia, incluindo White genocídio dos povos indígenas pelos colonos após a corrida do ouro.

A diretora do Museu de Oakland da Califórnia, Lori Fogarty, participa de uma exposição de nativos americanos no OMCA em Oakland, Califórnia, na quarta-feira, 14 de fevereiro de 2024. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
A diretora do Museu de Oakland da Califórnia, Lori Fogarty, está em um salão de exposições de nativos americanos no OMCA em Oakland, Califórnia, na quarta-feira, 14 de fevereiro de 2024. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Mas o museu, como outros, deve enfrentar a sua parte nesta história “colonial” das instituições culturais americanas, disse a diretora executiva Lori Fogarty. O museu protege atualmente os restos mortais de 28 pessoas, que foram herdados de uma coleção guardada no antigo Museu Público de Oakland.

“É muito triste que isso faça parte da história do museu”, disse Fogarty, que chamou as práticas de roubo de túmulos do passado de “horríveis”. “É algo que lidamos com o máximo de humildade e honra que podemos.”

Para a UC Berkeley, a questão tem sido especialmente controversa e enraizada na história do campus. Seu primeiro professor de antropologia, Alfred L. Kroeber, incentivou escavações de cemitérios de nativos americanos. Mesmo após a aprovação da lei federal em 1990, o campus era conhecido por negar rotineiramente pedidos de devolução de restos mortais, mas revisou os seus esforços de conformidade, a partir de 2018, disse um porta-voz. Desde 2019, Cal não negou qualquer pedido de repatriação e anulou negações anteriores. Num exemplo das reformas da UC Berkeley, a escola repatriou em 2022 os restos mortais de pelo menos 20 membros da tribo Wiyot no condado de Humboldt que foram vítimas de um massacre em 1860 às mãos de homens brancos.

Castro disse que uma série de factores, incluindo movimentos de justiça social e novas lideranças em instituições que “realmente se importam”, uniram-se para estimular as novas regras federais e para dar esperança de que as tribos serão finalmente capazes de trazer os seus antepassados ​​para casa e enterrá-los novamente. Com as novas regulamentações federais, ele disse: “A estrada agora está lá e estamos pavimentando-a à medida que a percorremos”.

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