Comunidades do condado de Los Angeles em estado de alerta após uma noite de violência ceifar 4 vidas em 3 horas

Há choque, tristeza e raiva entre as pessoas no sudeste de Los Angeles, onde Javier Pedraza Jr., de 14 anos, foi baleado e morto no domingo.

O Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles confirmou que Pedraza waé uma das quatro vítimas que foram mortos após serem alvos aleatórios dos atiradores.

Pedraza foi baleado em frente ao Centro de Aprendizagem Ellen Ochoa na noite de domingo. Um amigo da família disse que a jovem vítima simplesmente saiu para tomar ar fresco quando foi tragicamente morta.

“Tenho pesadelos pensando no que aconteceu com ele”, disse Karla Lopez a Rachel Menitoff do KTLA 5. “Como pai, meu coração está com sua mãe e seu pai.”

As autoridades prenderam duas pessoas em conexão com os assassinatos, Gary Garcia Jr., de 42 anos, e Timberland Wayne McKneely, de 20 anos, cada um enfrentando quatro acusações de homicídio e duas acusações de tentativa de homicídio. Acredita-se que ambos os homens sejam membros de gangue.

Garcia e McKneely podem pegar prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional se forem condenados.

Uma terceira pessoa também estaria envolvida nos assassinatos. Os detetives prenderam um jovem em Compton na quinta-feira. As acusações de assassinato do terceiro suspeito serão apresentadas ao promotor público para consideração.

O LASD afirma que conseguiu localizar os suspeitos depois que um Honda vermelho foi visto em cada um dos homicídios.

As autoridades dizem que os tiroteios ocorreram em várias partes de Los Angeles, com vítimas encontradas em Cudahy, Bell, Huntington Park e na área de Florença, todas num raio de cerca de oito quilômetros.

Joseph Trevizu é um defensor e líder comunitário que afirma que as autoridades deveriam ter feito mais para encontrar os suspeitos antes que quatro vítimas acabassem mortas.

“Houve quatro pessoas mortas nesta onda”, disse Trevizu. “E se o observador de tiro tivesse capturado a primeira pessoa, quando chegasse talvez à terceira pessoa, talvez eles tivessem sido parados, isso é uma falha sistemática.”

Um mapa que descreve a localização e o cronograma de quatro tiroteios mortais com intervalo de três horas entre si no sudeste do condado de Los Angeles. (KTLA)

Aqueles em Cudahy – onde Pedraza foi baleado – estão esperançosos de que os suspeitos enfrentem sérias penas de prisão se forem condenados.

“Para eles tirarem uma vida sem sentido, eles merecem a vida”, disse Lopez.

As autoridades identificaram apenas uma outra vítima além de Pedraza. Dizem que Kevin Parada, de 24 anos – como marido e pai – foi morto em frente ao Centro Primário Martha Escuita, em Bell.

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