Melissa Hurtado ouve debate sobre projeto de lei.

CA-22, um grande distrito agrícola que venceu o presidente Joe Biden por 13 pontos, é uma das disputas mais competitivas do país este ano e é fundamental para os democratas reconquistarem o controle da Câmara. Valadão perdeu a cadeira para um democrata em 2018, mas a recuperou dois anos depois. Em 2022, Salas – o único democrata nas urnas daquele ciclo – terminou em primeiro lugar nas primárias e ficou a três pontos de virar a cadeira.

Desta vez, Salas está envolvido em uma das primárias mais complicadas da Câmara na Califórnia. O receio é que a mera presença de Hurtado nas urnas possa desviar votos suficientes de Salas nas primárias de tendência republicana para o colocar em terceiro lugar, depois de Valadão e do seu adversário de extrema-direita, Chris Mathys.

As tensões se espalharam esta semana quando a campanha de Salas
atacou Hurtado
com anúncios retratando o colega democrata como “hostil à liberdade reprodutiva”. Hurtado, em resposta, defendeu seu histórico como defensora do direito ao aborto e acusou Salas de desonestidade.

“Deixe que um homem como Rudy Salas minta sobre o meu histórico – o histórico de uma mulher – em matéria de liberdade reprodutiva”, disse ela em um comunicado. “Ele deveria ter vergonha.”

Os republicanos estão lidando com a própria azia. Esmagar Mathys exigiu quase 900 mil dólares de intervenção externa dos comités do Partido Republicano e dos super PACs. Mas a guerra intrapartidária na direita empalidece em comparação com os gastos e as acusações que consomem os Democratas.

Um estrategista democrata da Califórnia disse que há uma grande preocupação de que os democratas sejam excluídos de uma das principais oportunidades de recuperação do país por causa de um desafio primário que poderia ter sido evitado com alguns telefonemas.

“A boa notícia é que o cenário de pesadelo é evitável com recursos suficientes”, disse o estrategista, que obteve anonimato para falar abertamente sobre a dinâmica do partido. “A má notícia é que o tempo está se esgotando.”

A crise de última hora também exacerbou as tensões com a Lista de Emily, que desempenhou um papel significativo na candidatura de Hurtado.

Em um julho
memorando para Hurtado,
A Lista de EMILY apresentou dados de pesquisas à senadora estadual mostrando que ela estava em uma “posição muito forte para derrotar Rudy Salas nas primárias” e vencer as eleições gerais. Um mês depois, Hurtado lançou formalmente sua campanha.

Hurtado – que enfrentou pressão dos democratas para desistir da disputa –
declarou publicamente

que ela não cogitou entrar na disputa até receber incentivo do grupo, que agora se distancia do senador estadual enquanto o partido enfrenta o cenário desastroso das primárias.

“A Lista de EMILY fala com milhares de mulheres que concorrem a cargos públicos”, disse Danni Wang, vice-diretora de comunicações de campanha, em um comunicado. “Fornecemos a Melissa Hurtado dados publicamente disponíveis sobre seu desempenho eleitoral anterior.”

A campanha de Hurtado recusou-se a comentar a dinâmica do partido ou o papel da Lista de EMILY na sua decisão de concorrer.

Hurtado, apesar de arrecadar menos de US$ 60 mil e realizar uma campanha sem brilho, tem reconhecimento de nome suficiente no distrito como legislador estadual para dividir a votação e tirar os dois democratas do segundo turno.

A ameaça é tão preocupante que o Comité Democrata da Campanha do Congresso, que evitou tomar partido noutras primárias da Câmara da Califórnia,
apoiou Salas
no final de janeiro e gastou mais de US$ 830 mil em compras conjuntas de anúncios com sua campanha.

“O DCCC fará o que for preciso para garantir que David Valadão, facilitador do MAGA, seja destituído do Congresso em novembro, e Rudy Salas – que ficou a pouco mais de 3.000 votos de destituir Valadão em 2022 – é o melhor candidato para realizar o trabalho”, O porta-voz da DCCC, Dan Gottlieb, disse em um comunicado.

O comitê se recusou a comentar se Hurtado deveria renunciar.

O PAC da maioria democrata na Câmara também não respondeu a vários pedidos de comentários sobre a disputa, onde gastou US$ 1,15 milhão para apoiar Salas.

No último ciclo, o PAC investiu pesadamente para promover Mathys na tentativa de tirar Valadão do segundo turno. Mathys ficou a 200 votos de Valadão, mas terminou atrás dele em terceiro lugar.

O Partido Republicano tenta mais uma vez contrariar Mathys no distrito, na esperança de manter Valadão nas boas graças dos seus eleitores conservadores. Os anúncios de Valadão centraram-se nos seus esforços para proteger a fronteira e destacaram o seu apoio à aplicação da lei.

O Fundo de Liderança do Congresso lançou recentemente um anúncio pintando Mathys como “perigosamente liberal”.

Se Salas conseguir evitar a derrota em 5 de março, ainda enfrentará uma tarefa árdua. Valadão, depois de ter sido temporariamente destituído em 2018, conseguiu manter-se no assento roxo graças ao nome ID e a posições políticas moderadas.

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