O ex-presidente Donald Trump discursa em um comício.

E a última rival republicana de Trump, a ex-embaixadora da ONU Nikki Haley, fez da idade de Biden e de Trump um problema, renovando os seus apelos à obrigatoriedade de testes cognitivos para políticos com mais de 75 anos.

Ao contrário de anos anteriores, quando o decoro ditava uma atitude cautelosa em torno da questão, agora as campanhas vão envelhecer imediatamente – e de forma mais explícita do que nunca. A frente emergente na campanha presidencial não é uma discussão sobre ideologia, mas sobre cronologia – e sobre quem tem a vitalidade para fazer o trabalho.

“Poderíamos chamar esta campanha de ‘comadres a 20 passos’”, disse o historiador conservador e biógrafo de Reagan, Craig Shirley, referindo-se à distância tradicional a que ocorre um duelo, mas substituindo as pistolas de pederneira de disparo único por dispositivos médicos para os incontinentes.

Perguntas sobre a idade dos candidatos – e particularmente a de Biden – estão saturando a cobertura inicial das eleições gerais: “A idade de Biden é agora um problema maior do que as acusações de Trump?” uma leitura recente do chyron da CNN. O departamento de opinião do New York Times apresentou nada menos que quatro manchetes sobre a idade de Biden, levando a crítica de mídia pró-democracia Margaret Sullivan a chamá-lo de “
obsessão destrutiva
.” No Comedy Central, Jon Stewart, o apresentador de retorno de
O programa diário
considerado como passivo a idade de ambos os candidatos.

Alguns dos mais veementes apoiantes de Trump nem sequer admitem que ele é velho. “Donald Trump não é um homem velho”, disse Kari Lake, candidata ao Senado do Arizona, à Newsmax no mês passado. “Ele é um homem muito esperto. Suas habilidades cognitivas são diferentes de tudo que eu já vi. Eu falo com ele o tempo todo. Ele é incrível.”

Os aliados de Biden estão, obviamente, apopléticos – especialmente os mais velhos entre eles. Na noite de sexta-feira após a divulgação do relatório Hur, a campanha do presidente criticou o discurso de Trump na Associação Nacional do Rifle em Harrisburg, Pensilvânia. Num memorando, citam 30 exemplos das “divagações desequilibradas” de Trump.

“Você sente que precisa escrever sobre idade, porque todo mundo está escrevendo sobre idade”, disse Ted Kaufman, chefe de gabinete de Biden no Senado e chefe de seu esforço de transição para 2020, que, aos 84 anos, é três anos mais velho que Biden. . “Mas em tempos normais, a imprensa estaria a olhar para qual destas duas pessoas está mais qualificada – em termos de conhecimento, em termos de carácter, em termos de moral pessoal – para ser presidente dos Estados Unidos. Isso é o que eles fizeram durante 200 anos. Por que não estamos fazendo isso agora?”

É claro que estes não são tempos normais. E as respostas à pergunta de Kaufman são muitas. Com 81 e 77 anos, respetivamente, Biden e Trump encontram-se num território gerontológico desconhecido como os prováveis ​​candidatos mais velhos dos seus partidos: Biden é o presidente mais velho a servir, ultrapassando Ronald Reagan, que deixou o cargo pouco antes de completar 78 anos; Trump não fica muito atrás.

Além do mais, 59% dos americanos acham que Biden e Trump são velhos demais,
de acordo com uma pesquisa ABC News/Ipsos
(um que a campanha de Haley teve o prazer de circular aos repórteres, enquadrando a decisão entre Biden e Trump como uma decisão entre “velho e senil” e “velho e desequilibrado”, respectivamente.)

A política cria companheiros estranhos, e o enquadramento da campanha de Haley não é muito diferente do de Kaufman.

“Isso me deixa louco”, disse Kaufman sobre o que considera ser uma falsa equivalência na cobertura da imprensa sobre a idade de Biden. “Aqui estamos, faltam sete meses para a corrida presidencial, e a grande questão para a imprensa é a idade… Qual deles está em melhor forma? Qual deles anda de bicicleta e qual deles diz à Rússia para invadir a NATO? Isso remonta a Hillary e e-mails. O que tem a ver com o que está acontecendo na minha vida?”

Nesta época política, porém, não há como escapar. E mesmo os candidatos menos favorecidos estão entrando em ação. Durante um debate no Senado da Califórnia na segunda-feira, o deputado democrata. Katie Porter disse “
os limites de idade são uma conversa para todos os funcionários eleitos que deveríamos ter
.” Em todo o país, na corrida para substituir o ex-deputado George Santos em Nova York, o democrata Tom Suozzi disse à FOX 5 Nova York sobre Biden: “
O resultado final é que ele está velho.

“Não creio que a mídia ainda tenha conciliado sua própria cobertura agora com a cobertura passada”, disse o enviado climático cessante de Biden, John Kerry, que completou 80 anos em dezembro e serviu ao lado de Biden no Senado e em cargos importantes em dois países. administrações. “Porque se você voltar a quando Joe Biden foi escolhido como vice-presidente em 2008, lembro que a imprensa estava obcecada com essa ideia de gafes. Eles se apegaram a cada palavra. Muito se escreveu sobre isso quando Biden tinha 60 e poucos anos. E, a propósito, nada disso o impediu de ser um vice-presidente de muito sucesso. Agora, de repente, ele tem 80 anos e todo mundo está escrevendo furiosamente, como se isso fosse automaticamente uma questão de idade, quando seu próprio corpo de escrita prova o contrário. Portanto, as pessoas podem querer se aprofundar um pouco mais e desafiar suas próprias narrativas.”

Dentro da administração Biden, os aliados do presidente certamente estão tentando. O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, o membro mais jovem do gabinete de Biden, aos 42 anos, aumentou sutilmente a idade de seu ex-desafiante ao falar sobre a necessidade de uma nova liderança geracional durante as primárias democratas de 2020. Mas em entrevista na terça-feira, ele disse que em interações recentes descobriu que seu chefe ainda é perspicaz.

Certa vez, enquanto o informava sobre investimentos ferroviários, Buttigieg trouxe consigo um especialista da Administração Ferroviária Federal, que não conseguiu responder a todas as perguntas de Biden. “Ele estava fazendo perguntas tão detalhadas que tivemos que ligar para outro especialista da Amtrak para chegar a algumas das coisas que ele estava perguntando”, disse Buttigieg.

Atualmente, poucas pessoas na política afirmam estar tão familiarizadas com o processo de envelhecimento quanto o ex-deputado Lee Hamilton, que serviu com Biden no Congresso.

Aos 92 anos, o antigo vice-presidente democrata da Comissão do 11 de Setembro já não passa tanto tempo a passear com a sua bicicleta reclinada pelas ruas de Bloomington, Indiana, onde ainda visita o seu escritório na Universidade de Indiana todos os dias da semana. Em vez disso, ele fica confinado principalmente à sua bicicleta ergométrica, na qual pedala cerca de três quilômetros por dia. Ele ainda escreve uma coluna sobre política e relações internacionais que circula em todo o estado.

Hamilton admitiu que o presidente “não é o mesmo Biden que conheci no Congresso décadas atrás”.

“Olha, eu preferiria que ele fosse 20 ou 30 anos mais novo, mas ele não é”, disse Hamilton. “Não conseguimos o que gostaríamos, conseguimos o que temos pela frente. A escolha é ele ou o outro cara – Trump – e eu não estou do lado dele, é claro.”

Trump, disse ele, também não é “tão fluente ou articulado como antes. Eu mesmo entendo isso. É um processo de envelhecimento. Eu mesmo experimentei isso.”

Mas todos os anos de Hamilton lhe renderam alguma sabedoria, até mesmo estoicismo – o tipo que o resto do país aprenderá em breve, à medida que examinar as suas opções no topo da lista. Afinal, os eleitores do partido deram a Trump e Biden vitórias decisivas nos primeiros estados nomeados, apesar das suas idades avançadas e das sondagens que sugerem um desejo generalizado por alguém mais jovem.

“Aceitamos as coisas como elas são”, acrescentou Hamilton, “não como gostaríamos que fossem”.



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