Cobranças da AOL

Marvin Braverman tem 85 anos. Ex-escritor e artista, ele está agora em uma casa de repouso em Los Angeles, lidando com diversas doenças.

E nos últimos 18 anos, a AOL – sim, você tem e-mail AOL, a empresa que já foi dona da Internet e agora mal consegue sobreviver – tem cobrado de Braverman taxas mensais no valor de US$ 5.000.

“Eles estão tirando o pão da minha mesa”, disse-me Braverman. “A comida está saindo da mesa porque esse dinheiro poderia ter sido usado para viver.”

Pior ainda, ele não tem ideia de como se inscreveu em algum plano de segurança cibernética com mensalidade recorrente.

“Eles estavam recebendo US$ 36,99 todos os meses desde 2019”, diz a amiga de Braverman, Marilyn Anderson. “Eu olhei todas as suas contas. Então, desde 2016, eles estavam recebendo US$ 34 e, em 2006, descobri que eles estavam recebendo US$ 12 por mês.”

Marvin Braverman estava sendo cobrado pela AOL desde meados dos anos 2000. Fevereiro de 2024. (KTLA)

Anderson conheceu Braverman em um clube de comédia décadas atrás. Eles são amigos desde então e agora ela tem uma procuração para cuidar dos assuntos jurídicos dele.

“Infelizmente, acho que muitas pessoas não analisam cuidadosamente os extratos de cartão de crédito ou bancários”, disse ela. “E Marvin, infelizmente, tem entrado e saído muito do hospital, e isso torna tudo ainda mais difícil.”

Esta não é uma história sobre uma empresa fazendo algo ilegal ou antiético. Esta é uma história sobre uma prática comercial que muitas empresas empregam e que coloca os consumidores em desvantagem.

“Muitas vezes, você simplesmente não percebe”, observou Jamie Court, presidente do Consumer Watchdog, um grupo de defesa de direitos de Los Angeles.

“Pode ser um e-mail da empresa que você não abriu. Pode ser alguma correspondência que você acha que é lixo eletrônico e você a joga fora.”

Braverman tem uma conta na AOL desde que, bem, a AOL ainda era AOL. Hoje em dia, é propriedade de uma empresa de investimento e é uma sombra do que era antes.

Só quando Anderson descobriu as acusações e vasculhou as contas anteriores de Braverman é que ela percebeu a magnitude do problema – milhares de dólares perdidos.

Ela diz que a AOL se ofereceu para reembolsar dois meses de pagamentos, ou cerca de US$ 70. Depois aumentaram para seis meses, ou cerca de US$ 200. Então vale um ano, ou cerca de US$ 400. E isso é o mais alto que eles iriam.

Então o Anderson entrou em contato comigo.

Fico feliz em dizer que depois que entrei em contato com a AOL, eles mudaram de opinião. E agora eles vão curar Braverman.

A empresa afirmou em comunicado que “se comunica ativamente” com os clientes e oferece “maneiras claras de modificar ou descontinuar seus serviços”. Seu objetivo, diz, é “garantir que todos possam gerenciar seu plano AOL com facilidade”.

Embora a AOL não tivesse obrigação de devolver a Braverman seus US$ 5.000, é louvável que eles finalmente tenham feito a coisa certa. E todos os consumidores devem ter em mente: você tem direitos.

De acordo com a lei da Califórnia, as empresas devem receber aprovação para cobrar taxas recorrentes e notificá-lo sobre quaisquer alterações e como cancelar.

Você também tem o direito de solicitar prova de que se inscreveu em qualquer serviço.

“Muitas vezes eles não conseguem uma assinatura ou um clique na web e devolvem o dinheiro”, disse Court.

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