Ilhan Omar (à esquerda) e Summer Lee (à direita) são vistos no plenário da Câmara.

Representantes. Ilhan Omar (D-Min.), Jamaal Bowman (DN.Y.), Cori Bush (D-Mo.) e Verão Lee (D-Pa.) Estão todos enfrentando primárias competitivas – e todos, exceto Bowman, superaram seus adversários no último trimestre, de acordo com dados de financiamento de campanha divulgados recentemente. Representante. Rashida Tlaib (D-Mich.), que ainda nem tem um desafiante declarado, arrecadou impressionantes US$ 3,7 milhões no último trimestre, um total que seria formidável em uma disputa estadual.

Mas o dinheiro dos progressistas não consegue imunizá-los contra o tipo de desafios que vários deles enfrentaram recentemente. Bowman se declarou culpado de contravenção por acionar um alarme de incêndio no Capitólio e
transmitiu “arrependimento”
pela poesia passada inspirada na teoria da conspiração sobre os ataques de 11 de setembro; Bush enfrenta uma investigação federal por pagamentos de campanha para segurança, incluindo potencialmente os do seu marido; Tlaib foi censurado por declarações sobre a guerra Israel-Hamas; e o Partido Republicano retirou Omar de um comitê por causa de seus comentários anteriores sobre Israel.

Em termos gerais, os jovens legisladores progressistas negros encontram-se numa encruzilhada. Eles têm menos influência na minoria da Câmara e não têm mais o contraste do establishment com a ex-líder democrata da Câmara, Nancy Pelosi, agora que ela deu lugar ao líder da minoria Hakeem Jeffries, que está mais propenso a ouvi-los do que a criticá-los enquanto eles forjam um novo relacionamento.

Hoje em dia, o Esquadrão tem usado principalmente o seu púlpito para criticar a forma como a administração Biden lidou com o conflito em Gaza – retórica que acabou
mais para dividir a festa
do que efetuar mudanças políticas progressivas e palpáveis.

Entretanto, por detrás da sua activa angariação de fundos está uma grande preocupação sobre até que ponto o endinheirado Comité Americano-Israelense de Assuntos Públicos irá trabalhar para expulsá-los. O grupo tem como alvo os membros do Esquadrão por suas críticas ao governo israelense e já endossou um desafiante principal a Bowman, usando um super PAC que relatou US$ 40 milhões em dinheiro em mãos no final do ano passado.

“Os americanos em todo o país apoiam fortemente os democratas e republicanos pró-Israel e estão a trabalhar para derrotar os candidatos anti-Israel. Nossos ativistas estão profundamente engajados e energizados, dados os desafios críticos nesta eleição para o movimento pró-Israel”, disse o porta-voz da AIPAC, Marshall Wittmann.

Para combater a esperada onda de dinheiro externo, os aliados do Esquadrão envolveram alguns doadores de grande valor em conversas preliminares, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação que obteve o anonimato para falar abertamente. Mesmo assim, eles ainda estão preparados para gastar mais.

Usamah Andrabi, porta-voz dos Justice Democrats, um grupo progressista externo aliado ao Esquadrão, disse que o grupo não está preocupado com os gastos externos contra os seus membros.

“Enquanto os nossos oponentes na AIPAC dependem dos doadores bilionários de Donald Trump, os nossos titulares, que são membros negros e pardos do Congresso oriundos da classe trabalhadora, continuarão a confiar no poder das pessoas comuns”, disse Andrabi num comunicado.

Apesar da tempestade que os cerca – e mesmo como um deles, a deputada Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.),
constrói um poder mais tradicional
dentro do Capitólio – Os membros do Esquadrão prometem que não mudarão sua abordagem não-conformista e inspirada em ativistas para legislar.

“Concorri ao Congresso para servir as pessoas mais marginalizadas do meu distrito para lidar com a questão da pobreza concentrada, para lidar com a questão da justiça climática, a falta de acesso a habitação acessível, todas as questões que preocupam a maioria dos americanos. ”, disse Bowman. “Seja qual for o desafio, seja a AIPAC ou qualquer outra coisa, nunca vou me distrair da luta por essas questões.”

Ocasio-Cortez disse que ela e outros progressistas esperam atrair fortes desafios primários e permanecer implacáveis.

“Honestamente, vamos lá”, disse ela em uma entrevista. “Porque podemos dormir à noite sabendo para quem trabalhamos, e isso é para os verdadeiros americanos da classe trabalhadora.”

A controvérsia mais recente perante o Esquadrão pertence a Bush, que recentemente reconheceu estar sob investigação do Departamento de Justiça pelos gastos da sua campanha com serviços de segurança. Ela negou qualquer irregularidade e disse que está cooperando.

No momento, porém, nem Bush nem outros membros do Esquadrão em apuros perderam grande apoio no Congresso. Os líderes democratas disseram que deixarão a investigação de Bush seguir o seu curso, enquanto os chefes dos influentes PACs Progressive Caucus e Black Caucus disseram ao POLITICO que não mudarão o seu apoio a ela.

“São obviamente alegações sérias, mas temos que esperar que o processo se desenrole e ver o que é realmente verdade”, disse o deputado. Pramila Jayapal (D-Wash.), co-presidente do Progressive Caucus PAC.

As primárias competitivas enfrentadas por pelo menos quatro dos oito membros não oficiais do Esquadrão serão o maior obstáculo do grupo este ano. Os principais progressistas têm
já preocupado
à sua liderança que a esquerda poderia receber pouca atenção quando se trata de alocar recursos limitados neste ciclo.

Isto porque alguns Democratas afirmam que qualquer gasto do partido nas primárias contra grandes grupos externos como o AIPAC para manter assentos azuis seguros retirará dólares de disputas por assentos indecisos noutros lugares – embora seja improvável que o braço de campanha do partido participe nas primárias.

“O dilema é que há um limite de dinheiro disponível”, disse o deputado. Don Beyer (D-Va.). “E o objetivo principal (do braço da campanha) é defender os membros da linha de frente.”

Mas se o Esquadrão conseguir manter-se unido apesar dos actuais obstáculos, estará preparado para exercer um poder na Câmara que rivaliza com os seus primeiros dias – caso os Democratas recuperem a maioria neste Outono. Eles ganharam força durante o controle da Câmara pelos democratas na era Trump, unindo-se contra os líderes do partido e parecem preparados para fazê-lo novamente.

Bowman descreveu o grupo como “na mesma página 99,9 por cento do tempo” sobre votos, dizendo que “conversamos todos os dias… somos muito, muito próximos”.

Eles ainda recebem aplausos de outras origens liberais, independentemente dos seus problemas recentes. Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.), um aliado frequente do Esquadrão, disse que os valores do grupo mais jovem são mais importantes do que quaisquer controvérsias.

“A influência mais forte no Congresso vem de ter as ideias mais fortes”, disse Warren. “A direção subjacente que estes jovens progressistas declarados estão a conduzir ao nosso país é, em última análise, correta. E é isso que lhes dá força.”

Um membro amplamente respeitado do Black Caucus, Rep. Emanuel Cutelo (D-Mo.), chegou a sugerir que os principais desafios aos membros do Esquadrão podem ter sido inevitáveis, dado o seu estatuto júnior.

Cleaver, que permanece neutra nas primárias de Bush, disse que enfrentou uma primária porque “a maioria dos membros mais novos terá que vencer algumas vezes antes que as pessoas relutem em se opor a eles… você supera seu segundo ou terceiro desafio e provavelmente pode fique até você querer ir embora.

“A menos”, acrescentou Cleaver, “que você se envolva em coisas… isso cria um problema”.

Daniella Diaz contribuiu para este relatório.

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